Oranjestad: relaxte hoofdstad van Aruba

Oranjestad is de hoofdstad van Aruba, een (ei)land gelegen in de Caribische Zee. Opvallend aan Oranjestad is dat het een relatief rustige stad is, waar behalve wat verkeersdrukte het zelden echt druk is. Voor Caribische begrippen is Oranjestad ook zeker veilig, opgeruimd en goed onderhouden te noemen. Hier geen sloppenwijken of vervallen straten, maar vooral in het centrum goed onderhouden panden die samen een uitnodigend geheel vormen. Wie Oranjestad bezoekt voor de bezienswaardigheden die moet er rekening mee houden dat je hier vooral moet zijn om te winkelen. Aan echt indrukwekkende musea ontbreekt het hier. Wel is er in het centrum sprake van soms zeer fraaie koloniale architectuur.



Renaissance Marketplace

Bij de Renaissance Ocean Suites ligt een grotendeels open horeca- en winkelcentrum. De naam hiervan is Renaissance Marketplace, vernoemd naar de hotelketen waar het toe behoort. Binnen deze marketplace zijn de twee kopse kanten en de gehele westelijke kant toebedeeld aan horecagelegenheden. Winkels vind je aan de oostelijke kant en vooral in het centrale pad van de marketplace. Het aanbod van de diverse restaurants is zeer divers. Sinds enige tijd is er ook een vestiging van koffieketen Starbucks te vinden. Onder toeristen is dit stukje Oranjestad zeer populair. Bij diverse restaurants en op het podium aan de zuidelijke kant is regelmatig livemuziek te horen. Bij de marketplace zit een bioscoop met meerdere zalen. Tussen het aanbod van bioscoopfilms zitten ook 3D-films.



I love Aruba

De meest gefotografeerde plek in Oranjestad (en mogelijk heel Aruba) is het levensgrote “I love Aruba”-logo dat te vinden is in het grasveld bij het parlementsgebouw van Aruba. Omdat het logo ‘s avonds verlicht is zie je hier vanaf ‘s morgens vroeg tot laat in de avond groepen mensen, stelletjes en ook trouwparen op de foto gaan. Het beste moment om goed belichte foto’s zonder flitser te maken is rond het einde van de middag. Het zonlicht is dan iets minder flets en het logo wordt vanaf de zeekant belicht. Hierdoor voorkom je teveel schaduwen en krijg je een mooi uitgelichte foto zonder al teveel ongewenste contrasten.

Royal Plaza Mall

Op sommige beoordelingssites lees je dat dit openlucht winkelcentrum vergane glorie is. Het is misschien niet het meest spetterende winkelcentrum in de Cariben, maar vervallen is het absoluut niet. Het protserige roze bouwwerk herbergt vooral winkels die gericht zijn op toeristen, aangevuld met een paar horecagelegenheden. Populaire winkel is de vestiging van Tommy Hilfiger waar de prijzen gemiddeld toch een tien tot dertig procent lager liggen dan in Nederland of België.

Wilhelmina Park

In Oranjestad is er slechts plek voor één park: het Wilhelmina Park. Dit park is vernoemd naar de voormalige vorstin van het Koninkrijk der Nederlanden. Centraal in het park staat dan ook een groot standbeeld van Koningin Wilhelmina met daarachter een Nederlandse en een Arubaanse vlag. Het goed onderhouden park ligt bij het Renaissance Ocean Suites hotel en is bescheiden van afmetingen.

Renaissance Marina

De jachthaven van Aruba is de Renaissance Marina, gelegen voor het gelijknamige hotel. Verwacht hier geen drukke jachthaven, maar een bescheiden haven waar een op steigers gebouwd wandelpad langs loopt. De cruiseschepen zul je hier niet aantreffen. Wel vind je langs de kant volop krabbetjes, vis en af en toe een pelikaan die hier zijn maaltijd uit zee komt vissen.

Juweliers

In Oranjestad wemelt het van de juweliers. L.G. Smith Boulevard lijkt onderhand wel een aaneenschakeling van winkels die juwelen, goud en horloges verkopen. Deze winkels zitten hier vooral voor de Amerikaanse toeristen, waarvan een redelijk deel via cruiseboten Oranjestad bezoekt. De prijzen van de sieraden zijn aantrekkelijk (ook voor ons Nederlanders) en niet geheel onbelangrijk: onderhandelbaar. Wie de beste prijs wil hebben die zal er rekening mee moeten houden dat ze cash moeten betalen. Zorg er daarom voor dat je in het bezit bent van voldoende Amerikaanse dollars als je hier gaat winkelen. Het betalen met een creditcard kost de winkeliers een aantal procenten commissie, die ze bij contante betaling als korting aan de klant kunnen geven. Houd bij het kopen van dure sieraden wel rekening met de beperking aan belastingvrije invoer in Nederland. Aruba behoort wel tot het Koninkrijk der Nederlanden, maar is ook gewoon een land buiten Europa waarbij er een beperking is tot de waarde die je belastingvrij in mag voeren.

Fort Zoutman

Het Nederlandse leger bouwde in 1798 Fort Zoutman, dat volgens de overlevering het eerste bouwwerk op het eiland Aruba geweest zou moeten zijn. Zeventig jaar later is de Willem III toren toegevoegd aan het fort. Na jarenlang dienst gedaan te hebben als defensief bouwwerk tegen piraten en andere vijanden raakten Fort Zoutman en de Willem III toren in verval. Gedurende de jaren zeventig van de vorige eeuw is het complete bouwwerk flink gerestaureerd. Op 15 september 1983 opende Fort Zoutman haar deuren voor het publiek als het Historisch Museum van Aruba. De Willem III toren is een veel gefotografeerd object dat je in veel fotoreportages over Aruba en Oranjestad terug te vinden is.

Cruiseboten

Aruba is een vrij populaire cruisebestemming. Gedurende vrijwel het hele jaar leggen cruiseschepen aan bij de terminal die bij het centrum van Oranjestad ligt. Je kunt de gigantische schepen gemakkelijk zien liggen als je vanuit Palm Beach of Eagle Beach de stad inrijdt. Cruisepassagiers die op Aruba vooral willen genieten van de mogelijkheid om redelijk goedkoop sieraden en horloges te kopen die kunnen dat het beste in Oranjestad zelf doen. Wie echter van het strandleven op Aruba wil genieten die kan beter een taxi nemen richting één van de mooie stranden van Aruba.

Jouw opmerkingen of tips over Oranjestad

Wil je een tip delen over Oranjestad, vertellen wat je van Oranjestad vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Rare vogels

Op Renaissance eiland kun je genieten van bijzondere vogels. Het adult-gedeelte van dit privé-eiland wordt bevolkt door een groep zalmkleurige flamingo’s. Deze dieren zijn zo gewend aan mensen dat je hier gemakkelijk foto’s kunt maken van deze rare vogels. De combinatie van blauwe lucht, felle zee, wit strand en groene palmen zorgt voor een prachtig tropisch plaatje.

Renaissance Island

De mooiste stranden van Oranjestad liggen niet in de stad zelf, maar op een eiland ter hoogte van de internationale luchthaven. Renaissance Island is een privé-eiland behorende bij het uit twee delen bestaande Renaissance hotel. Het eiland is dan ook exclusief bedoeld voor gasten van het Renaissance Marina Hotel en de Renaissance Ocean Suites. Deze gasten worden met een bootje van en naar het eiland gebracht. Deze shuttleservice is gratis. Het eiland bestaat uit stukken mangrove en een tweetal stranden: Flamingo Beach en Iguana Beach. Het eerstgenoemde strand heeft een aantal flamingo’s als vaste gasten. Deze prachtige vogels lopen op hun gemak over het strand en door de branding. Ze vormen samen met het strand een prachtig decor voor onvergetelijke vakantiefoto’s. Flamingo Beach is alleen toegankelijk voor volwassenen. Op Iguana Beach zitten de horecavoorzieningen. Hier kun je een drankje halen of heerlijk lunchen binnen een prachtige tropische setting.

Casino’s

Goklustigen kunnen volop terecht bij casino’s om aan diverse spellen zoals roulette, blackjack of poker mee te doen. Ook het aanbod aan slotmachines is enorm. Twee grote casino’s in het hartje van Oranjestad bieden mensen 24 uur per dag de kans om te spelen. Aan de haven zit het Seaport Casino; aan de overkant van L.G. Smith Boulevard zit het Crystal Casino. Je moet voor beide casino’s minimaal 18 jaar zijn om binnen te mogen. ‘s Avonds verwacht men gepaste kleding als je de casino’s wilt betreden.

Coupons

Dat het toerisme op Aruba dus ook in Oranjestad vooral gericht is op Amerikaanse gasten merk je aan de vele coupons die je aantreft in gratis boekjes of op flyers. Coupons zijn bonnen waarmee je verschillende soorten voordeel kunt krijgen. Dat kan variëren van korting tot een gratis drankje of nagerecht bij een maaltijd, een gratis gift bij aankoop van iets in een winkel of andere extra’s. Zonder het tonen/inleveren van de coupon krijg je dit voordeel niet. De verschillende gidsjes waar ook coupons in te vinden zijn vind je bij aankomst op de luchthaven, bij restaurants, in hotellobby’s en ook bij attracties zelf.

Openingstijden

Voor een plaats zoals Oranjestad die vooral op het toerisme gericht is zijn de openingstijden van winkels wel zeer beperkt. De meeste winkels zijn op zondag gesloten. Supermarkten zijn op zondag tot het begin van de middag geopend. Op andere dagen openen veel winkels pas om een uur of tien ‘s morgens. De deuren sluiten in de regel al rond acht uur ‘s avonds, op een enkele uitzondering na. Dit alles zal vooral te maken hebben met het feit dat de winkeliers het vooral ook moeten hebben van de passagiers van de cruiseschepen die aanleggen bij Oranjestad. Deze arriveren in de ochtend en vertrekken vaak weer aan het einde van de dag.

Aankomst per vliegtuig

De internationale luchthaven Aruba Reina Beatrix ligt aan de oostkant van Oranjestad. De landingsbaan ligt zo dicht bij de stad dat je de meeste vliegtuigen hoort landen en vooral ook opstijgen.

De hotelkamers in de Renaissance hotels zijn zo gemaakt dat het geluid dat tot de kamers binnendringt zeer beperkt is. Voor aankomende passagiers heeft de ligging zo dicht bij de stad twee voordelen. Allereerst krijg je hoogstwaarschijnlijk voor landing nog een prachtig uitzicht op Oranjestad. Het grootste voordeel is dat de reistijd en daardoor ook reiskosten van het vliegveld naar de stad zeer beperkt blijven. Een rit naar hartje Oranjestad duurt slechts vijf tot tien minuten.

The Paddock

Een begrip onder Nederlandse stagiaires en toeristen is Hollands eetcafé The Paddock, gelegen aan het water bij de jachthaven. Het is één van de weinig plekken waar je direct aan het water kunt dineren of lunchen in Oranjestad. Het uiterlijk van het eetcafé is zeer herkenbaar dankzij het koeienmotief op de gevel en de koe en auto op het dak. Het eten vormt geen culinair hoogstandje, maar de prijs-kwaliteitverhouding is prima te noemen. populair zijn de speciale avonden zoals all-you-can-eat spareribsavond en de all-you-can-eat burgersavond.

Renaissance Mall

Luxe winkels zijn verzameld in de Renaissance Mall. Dit overdekte winkelcentrum herbergt kledingwinkels en upscale winkels met souvenirs, decoratie en tassen. Beroemde merken zoals Louis Vuitton, Prada, Guess en Ralph Lauren zijn in dit winkelcentrum gevestigd. Renaissance Mall loopt vloeiend over in het Renaissance Marina Hotel. Wie een gokje wil wagen die kan dat in het 24-uur-per-dag geopende Crystal Casino doen dat in het winkelcentrum geïntegreerd is.