Oostende: populaire badplaats aan de Vlaamse kust

Oostende is de enige stad van de Belgische kust. Oostende ligt redelijk centraal aan de nog geen zeventig kilometer lange kust, waardoor het binnen de kuststrook een belangrijke regionale functie heeft. Oostende is bovenal ook ene belangrijke badplaats. De stranden van Oostende trekken jaarlijks vele toeristen naar de kust. Het gros hiervan is afkomstig uit België. Er zijn echter ook altijd wel wat Nederlanders te vinden. Buitenlandse toeristen combineren een stadsbezoek aan Brugge vaak met een of meerdere dagen Oostende als het zomer is. Omdat Oostende naast een kustplaats ook en stad is met alle bijbehorende voorzieningen is de plaats iedere maand van het jaar geschikt om te bezoeken. Wie Oostende bezoekt die kan de stad altijd nog gebruiken als uitvalsbasis voor een bezoek aan Brugge. Deze historische stad ligt op nog geen half uur rijden van Oostende. Wie met het openbaar vervoer wil gaan die kan per met de trein naar Brugge reizen.



Casino-Kursaal

Eén van de meest prominent aanwezige gebouwen van Oostende is het Casino-Kursaal, ook vaak aangeduid als Kursaal of Kursaal Oostende. Het gebouw bevat twee elementen: het Casino Oostende en het Kursaal. Het Kursaal is de plek waar muzikanten en zangers optreden, waar musicals gespeeld worden, waar balletten opgevoerd worden en waar allerlei theatervoorstellingen gehouden worden. Het Kursaal is regelmatig het podium waar  ook internationale artiesten optreden uit o.a. Nederland, Frankrijk en de Verenigde Staten. Wie het Kursaal bezoekt die kan parkeren in de parkeergarage die zich onder het gebouw bevind.



Sint-Petrus-en-Pauluskerk

Aan het Sint-Petrus-en-Paulus-plein staat een prachtige neogotische kerk: de Sint-Petrus-en-Pauluskerk. Deze kerk is onder andere geïnspireerd op de Dom van Keulen en de Votivkirche in de Oostenrijkse hoofdstad Wenen. Opvallend detail is dat de kerk op het oosten gericht is. Hierdoor is de kerk fraai gelegen voor de toeristen die via het station Oostende binnenkomen en daarna over de Visserskaai naar zee & strand lopen. Je kijkt dan over het plein tegen de prachtig gedecoreerde voorkant van de in 1908 ingewijde kerk aan.

Fietsen

Wie Oostende op de fiets wil verkennen die heeft daar meerdere mogelijkheden toe. De stad heeft voldoende fietspaden. Ook op de Albert I-Promenade mag gewoon gefietst worden. Niets is lekkerder dan bij warm weer lekker op je gemakje wat rijwind te pakken op het moment dat je met de fiets langs het strand rijdt. In Oostende zijn er gratis fietsen te leen.

oostende-fietsen2

Deze geel-rode fietsen zijn te leen vanaf de randparkings Maria-Hendrikapark, Churchillkaai-Stationsplein en Oosteroever (alleen in juli en augustus). Het aantal fietsen is vrij beperkt. Zo grepen wij op een zonnige septemberdag tegen 11 uur ‘s morgens al mis. De laatste fietsen waren net voor ons neus uitgeleend. Er zijn ook een aantal commerciële fietsverhuurders. Deze zitten vooral in het centrum van Oostende, langs de boulevard. In Oostende kun je ook fietsen lenen/huren via Blue Bike, maar hiervoor heb je een abonnementskaart nodig. Als toerist heb je waarschijnlijk weinig aan dit systeem.

Kusttram

Ook door Oostende rijdt de Kusttram. Deze tram van De Lijn rijdt de gehele Belgische kust af: van Knokke naar De Panne en weer terug. Deze tram doorkruist Oostende en kent meerdere haltes in de stad. De belangrijkste haltes in Oostende zijn Oostende Station (bij het treinstation), Oostende Marie-Joséplein (in het centrum) en Oostende Koninginnelaan (achter Thermae Palace). In de maanden juli en augustus rijdt de kusttram overdag iedere 10 minuten. Dit is in beide richtingen. De kusttram is ideaal om andere badplaatsen aan de kust te bereiken.

Winkelen in Oostende

Oostende is niet alleen een strandbestemming, maar ook een prima stad om lekker te winkelen. In het centrum van Oostende liggen er een aantal prima winkelstraten, die deels autovrij zijn. Hier vind je niet alleen de bekende merken terug die je in zoveel andere steden ook ziet, maar gelukkig ook wat winkels die een eigen identiteit hebben. De winkelstraten van Oostende liggen rondom het Wapenplein. De beste straten om te shoppen zijn de Vlaanderenstraat, de Kapellestraat en de Adolf Buylstraat.

Albert I-Promenade

Dé straat van Oostende is de Albert I-Promenade. Deze autovrije wandelpromenade strekt zich uit vanaf de Montgomery Kaai in het noorden van Oostende tot aan Thermae Palace aan de zuidkant van de stad. De wandelpromenade heeft een breedte van een kleine twintig meter en strekt zich uit langs het zandstrand van Oostende. Langs de Albert I-Promenade staan vooral veel appartementengebouwen. De begane grond heeft niet zelden een commerciële functie. Daar vind je dan vooral restaurants, een enkele bar, wat toeristenwinkels en enkele verhuurders van skelters. De promenade mag je niet als een winkelstraat zien, daarvoor ontbreekt het gewoon aan voldoende winkels. Op de promenade zijn een aantal uitstulpingen aangebracht. Deze kades staan in de zomermaanden vol met strandstoelen, waar je tegen betaling gebruik van kunt maken. Aan de Albert I-Promenade staan nog een paar opvallende bouwwerken zoals de Venetiaanse Gaanderij en het Casino-Kursaal.

Zeemeeuwen

In Oostende zul je met name aan het water zeemeeuwen zien. Dit zijn zoals de naam het al zegt zeedieren, die eigenlijk weinig aan land te zoeken hebben. Zeemeeuwen zijn echter gewiekste dieren. Waarom moeite doen om zelf je maaltje te vangen als er mensen op land zijn die eetbaar afval achterlaten en de meeuwen zelfs voeren. Wat mensen niet altijd beseffen is dat ons voedsel vaak niet geschikt is voor meeuwen. Ten tweede veroorzaken de meeuwen overlast. Ten eerste door de grote hoeveelheden poep die op gebouwen, straten en auto’s terechtkomen. Ten tweede door agressief gedrag als gevolg van het voeren. Meeuwen die gewend zijn om gevoerd te worden die verwachten dat ze volgende keren ook mee mogen delen met de mensen. Als dat niet beantwoord wordt kunnen de vogels agressief worden en mensen aanvallen. De gemeente Oostende waarschuwt door middel van borden dan ook dat het in de stad verboden is om de meeuwen te voeren. Overtreding kan op een flinke boete komen te staan.

Jouw opmerkingen of tips over Oostende

Wil je een tip delen over Oostende, vertellen wat je van Oostende vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Film in Oostende

Oostende is misschien wel dé filmstad van België. Allereerst is Oostende een lokatie die vaak gebruikt wordt voor opnames van Belgische films en televisieseries. Sinds het jaar 207 wordt er ieder jaar in Oostende het Filmfestival Oostende gehouden. Dit grootste filmevenement concentreert zich rondom megabioscoop Kinepolis Oostende en Ciné Rialto. Op de Zeedijk is er door het filmfestival een heuse ‘Walk of Fame’ ontstaan met sterren van hoofdzakelijk Belgische maar ook internationale acteurs, regisseurs en andere filmhelden. Het filmfestival wordt ieder jaar in de eerste helft van september gehouden. Wie in Oostende gewoon naar de film wil gaan die kan dat doen in de moderne Kinepolis bioscoop. Deze bioscoop opende haar deuren in het jaar 2007 en telt 8 zalen, goed voor ruim 1700 zetels. Als je hier naar de bioscoop wilt gaan moet je er wel rekening mee houden dat er op het parkeerterrein van Kinepolis betaald parkeren geldt.

Met de trein naar Oostende

Op warme zomerse dagen lopen de wegen richting de Vlaamse kust al snel vol. Snelweg E40 is dan, zeker in het weekeinde, zeer filegevoelig. Ook in Oostende zelf loopt het verkeer dan vast. Het aantal parkeerplekken is dan vaak ook ontoereikend. Een goed alternatief is om met de trein naar Oostende te komen. Vanuit Nederland is dat prima te doen vanwege de directe treinverbindingen met Antwerpen. Wil je met de Thalys reizen dan kan dat ook. Dan reis je tot aan Brussel, waar je overstapt op een normale intercity richting Oostende. Het station van Oostende ligt bij het centrum. Via de Visserskaai loop je vervolgens in zo’n tien tot twintig minuten naar het zandstrand van Oostende. Houd er rekening mee dat ook de treinen overvol kunnen zijn. Bij tropische omstandigheden wil de NMBS wel eens extra treinen inzetten richting de kust.

Leopoldpark

Oostendenaars vertoeven graag in het Leopoldpark. Dit groene park is in de stijl van Engelse tuinen aangelegd met veel bomen, mooie groene struikpartijen en natuurlijk een fraaie waterpartij compleet met fontein. Het Leopoldpark ligt vlak bij het Casino-Kursaal. Als je je auto geparkeerd hebt op de Randparking Maria-Hendrikapark dan ligt het Leopoldpark aan de linkerkant als je richting het strand wandelt. Vermijd het park in de vroege ochtend en zodra het donker wordt. Er zitten een aantal plekken in waar je volledig uit het zicht onttrokken bent en waar dubieuze mensen zich op kunnen houden. Wij hebben op een zonnige ochtend rechtsomkeert gemaakt omdat we ons niet op ons gemak voelden.

Het strand van Oostende

Vooral in de zomermaanden is het brede Noordzeestrand van Oostende de grote publiekstrekker van de stad. Het strand bestaat uit fijn zandstrand. Het noordelijke deel van het strand van Oostende is geheel vrij toegankelijk voor bezoekers. Dit is het gebied dat ten noorden van het Casino-Kursaal ligt. Het stuk strand ten zuiden van het casino is het drukkere deel van het strand van Oostende. Hier vind je strandclubs zoals Lido waar je strandbedden, parasols en windschermen kunt huren. Iets zuidelijker vind je de witte permanente strandhuisjes die ook te huur zijn. Aan het strand zijn openbare toiletten en douches.

Bouwstijl

Met uitzondering van enkele bouwwerken zoals het Casino-Kursaal, de Venetiaanse Gaanderijen en de Koninklijke Gaanderijen wordt de kustlijn van Oostende vooral bepaald door middelhoge gebouwen waarin vooral appartementen zitten. Deze bouwstijl, waarbij de gemiddelde hoogte van de gebouwen zo’n acht tot tien verdiepingen is, zie je terug op veel plekken langs het kustgebied van België. Soms zie je een gebouw ertussen zitten die afwijkt van de rest. Wie goed om zich heenkijkt die kan wel wat pareltjes ontdekken in Oostende.

Visserskaai

Misschien wel de beste plek in België om verse vis te kopen is de Visserskaai in Oostende. Er zijn hier twee plekken waar je vis kunt kopen. Allereerst is er de Vistrap. Dit is een vismarkt waar verse vis verkocht wordt die vooral in de buurt van Oostende gevangen wordt. Onder het aanbod zit opvallend veel platvis. Overheerlijk zijn de verse Oostendse garnalen die je hier in de zomermaanden kunt kopen. Langs de Visserskaai zelf staan er een aantal viskarren waar kant-en-klare visgerechten verkocht worden zoals visslaatjes, porties kibbeling, garnalenspiezen in saus en allerlei andere koude en warme visgerechten. Ook kun je hier allerlei soorten garnalen en surimi kopen. Pas goed op, want over de kwaliteit zijn visliefhebbers niet altijd te spreken. Niet zelden worden er surimiproducten verkocht waarbij je denkt garnalen of krab te kopen.

Skelters

In Oostende kun je skelters in alle soorten en maten huren. De verhuurders zijn te vinden aan de Albert I-Promenade. Er zijn meerdere aanbieders. Ze zijn er als 1, 2, 4 en 6 persoonsvarianten. De kortste huurtermijn is in de regel een half uur. Je kunt ze huren tot aan een hele dag. Goedkoop is het niet om een skelter te huren. Reken voor een 4-persoons skelter op prijzen van rond de veertig euro voor een uur. Houd er rekening mee dat je bij overschrijding van de huurtijd soms flink extra moet betalen.

Uit de zon

Omdat de zee aan de noordwestelijke kant van Oostende ligt, liggen zowel de Albert I-Promenade als de Zeedijk een groot deel van de dag in de schaduw. Pas in de loop van de middag draait de zon over de gebouwen naar het westen, zodat ook deze twee wandelpromenade in de zon komen te liggen. Voor strandbezoekers heeft de stand van de zon weinig invloed, want het strand ligt ver genoeg van de bebouwing vandaan om geen last te hebben van de schaduwen die de gebouwen opwerpen. Ook de dijkzetels (strandstoelen op de dijk aan het strand) komen pas tegen het einde van de ochtend in de zon te liggen. Zodra de eerste zonnestralen op de strandstoelen terecht komen gaat het op zomerse dagen heel erg snel met de verhuur van deze stoelen.

Gratis parkeren

In Oostende kun je nog gratis parkeren. Althans, als je je auto aan de rand van het centrum parkeert. In de binnenstad van Oostende geldt wel dat er betaald moet worden om de auto te parkeren. Dé plek om gratis te parkeren is op de parkeerplaatsen aan en rondom de Mercatorlaan. Van daaruit kun je voor een prikkie per bus naar het centrum gaan. Te voet is echter ook prima te doen. Binnen 15 tot 20 minuten wandel je naar de kust. In de stad zelf zijn er een aantal parkings. De meest centraal gelegen parkeergarage is die van het Kursaal. De parkeerkosten zijn niet laag, maar ook niet extreem duur te noemen.