Macau: mix van Chinese en Portugese cultuur

De Speciale Administratieve Regio Macau is een staat die deels onder regie van China valt. In 1999 hebben de Portugezen Macau teruggegeven aan China nadat het jarenlang een Portugese kolonie is geweest. De Portugese historie zie je terug in de gebouwen, de lokale keuken en in de taal. Nog steeds wordt Portugees veel gebruikt in Macau, meer dan Engels. De economie van Macau draait hoofdzakelijk op twee zaken: toerisme en casino’s. Eigenlijk vooral op het gokken want dat is waar de meeste toeristen voor naar Macau komen. Het zijn vooral Chinezen uit Hong Kong en elders uit China die voor één of meerdere dagen naar Macau komen om hun geluk te beproeven in de casino’s. Westerse mensen zie je niet zoveel in Macau. Het aantal Nederlandse toeristen dat jaarlijks Macau bezoekt zal waarschijnlijk niet meer dan maximaal enkele duizenden zijn. Als dat al gehaald wordt. Macau zal waarschijnlijk nooit in de Nederlandse top 10 van populairste steden in Azië terecht komen. Jammer, want juist de mix van Chinese cultuur met overduidelijk Portugese invloeden maken van Macau een unieke bestemming. Het Las Vegas-sausje eroverheen maakt de bestemming als bezienswaardigheid alleen maar interessanter.



Prijzen van hotelkamers

Macau is vooral druk in het weekeinde als de Chinezen massaal naar Macau komen om te gokken. De populaire hotels zitten dan vaak ook tot de nok vol. Dat is te merken aan de kamerprijzen die dan gemiddeld zo’n twee keer zo hoog zijn als op doordeweekse dagen. Zo betaalden wij in maart 2013 voor een kamer in het vijfsterren Sheraton Macau voor de bijna tweehonderd euro voor de zaterdagavond en nog geen negentig euro voor de vrijdagavond. Helaas kwam het in het reisschema beter uit om de vrijdag en zaterdagavond te pakken. Wie echter de keus heeft die kan het beste de zaterdag ontwijken om Macau te bezoeken. Scheelt je toch wat geld voor je hotelkamer.
O ja… tijdens de jaarlijkse Grand Prix van Macau barsten de hotels uit hun voegen vanwege de vele liefhebbers van de Formule 1 die Macau dan bezoeken. Als je dan een hotelkamer in een van de betere hotels van Macau wilt zul je diep in de buidel moeten tasten.



Gedroogd vlees

Als je het centrum van Macau in gaat kun je er niet aan ontkomen: de grote plakken met gedroogd vlees. Deze lappen worden in verschillende smaken aangeboden. Het merendeel van het vlees bestaat uit varkensvlees. Wie wil proeven die hoeft geen plak op de gok te kopen. Bijna alle uitbaters laten je graag stukjes proeven. Bij sommige winkels liggen er al proefstukjes klaar, elders staan ze met de schaar klaar om er stukjes af te knippen. Als je in Macau bent moet je dit gewoon een keertje geproefd hebben, want anders heb je Macau niet beleefd. Onze favoriet was het varkensvlees met honing.

Rua de Palha en Rua de San Paulo

De aaneengesloten straten Rue de Palha en Rua de San Paulo zijn twee autovrije straten die je gezien moét hebben. De straten vormen een aaneenschakeling van winkels, bakkerijen en delicatessenwinkels. Hier kun je soms door de drukte over de koppen lopen. Wie hier door de straat wandelt kan niet ontkomen aan de geur van het gedroogde vlees. Ook zul je de bekende Macau koekjes op veel plekken zien en kunnen proeven.
Aan het einde van Rua de Palha kom je uit bij misschien wel dé bezienswaardigheid van Macau op de casino’s na: de Ruinas de São Paulo.

Lilau Square

Het plein Lilau Square doet van alle plekjes in Macau het meest Europees aan. Als er geen Chinese elementen verwerkt zouden zitten in sommige gevels dan zou het plein net zo goed in Portugal kunnen staan (of Spanje of Italië). Het fonteintje en de bomen met bankjes maken het geheel af. In het centrum van Macau staan bordjes naar Lilau Square. Als je de juiste kaart van Macau hebt, die waar in het groen de toeristische wandelroute op uitgestippeld is, dan kom je vanzelf langs dit prachtige pleintje.

Het getal 6

In China is het getal 6 een geluksgetal. Iedereen wil dan ook graag minstens één zes in een telefoonnummer, nummerplaat of bankrekening hebben. Een zes is goed voor zaken en geld. Vooral in een casinoplaats als Macau is de zes bijna en magisch getal. Alle moderne kentekens bestaan uit twee letters plus vier cijfers. Gewilde combinaties worden geveild, de andere combinaties worden gewoon uitgegeven. Zo zagen we in Macau een Mercedes met een kentekenplaat met 6666 erin. Vier zessen moeten de eigenaar extra geluk brengen. Het eerste wat we ons afvroegen wat voor geldbedrag de eigenaar van deze auto heeft moeten neertellen voor dit gewilde kenteken.

Scooters

Vanwege de vrij nauwe straten en de parkeerproblemen in Macau zie je hier enorm veel scooters. Het is voor velen de gemakkelijkste manier om zich in Macau te verplaatsen. Ook als toerist is een scooter een leuke manier om Macau te verkennen. Bij Macau Scooter Hire kun je de gemotoriseerde tweewielers huren. Omdat ze het enige scooterverhuurbedrijf in Macau zijn betaal je wel een redelijk pittige prijs. Reken op ongeveer veertig tot vijftig euro per dag inclusief de wettelijke verplichte helm. Vooraf reserveren is aanbevolen. De minimale huurtijd is 3 uur. Indien gewenst kun je de scooter die je vooraf online reserveert laten bezorgen bij de Ferry Terminal, het vliegveld of je hotel. Meer info op www.macauscooters.com

Cotai Strip

De nieuwste casino’s zijn verrezen in de zuidelijke helft van Macau. In Taipa is de Cotai Strip verrezen: een gebied met megahotels en dito casino’s. Hier staan hotels van ketens als Conrad, Holiday Inn, Sheraton en Hyatt. Ook staat hier net als in Las Vegas een Venetian Hotel, compleet met waterwegen en gondels. Dit gebied is na The Strip van Las Vegas het meest indrukkende casino/hotel-gebied ter wereld. Zoals het er naar uitziet is het einde hier nog niet in zicht. Bouwwerkzaamheden naast de huidige hotels verraden dat het aantal hotels (en casino’s) in de nabije toekomst verder zal toenemen.

A-Ma Tempel

De belangrijkste tempel van Macau is de A-Ma Tempel. Deze tempel stamt uit het jaar 1488 en is gewijd aan de godin Tianhou (Tin Hau). Zij is de beschermheilige van de zeevaarders en vissers. Zodra je de poort van de tempel betreedt stik je bijna in de rook van de wierook, zoveel wierook brandt er meestal. De tempel heeft een aantal elementen die hem de moeite waard maken. Naast de hoofdhal van de tempel staat er bijvoorbeeld een boom met daaromheen bidkaartjes. Wat de tempel ook bijzonder maakt is dat hij tegen de heuvel opgebouwd is. Je moet de trappen op om de diverse delen van de tempel te bezoeken. De tempel is gratis te bezoeken van tien uur ‘s morgens tot zes uur ‘s avonds.

De naam Macau zou overigens afstammen van deze tempel. Over hoe de verbastering ontstaan is gaan er verschillende verhalen rond. Zo wordt er gezegd dat de tempel afgeleid zou zijn van A-Ma-Gao (Baai van A-Ma). Feit is dat deze tempel een must-see is tijdens je bezoek aan Macau.

Het weer in Macau

Macau heeft een warm zeeklimaat met tropische trekjes. Zo kent Macau een regenseizoen dat medio april begint en aanhoudt tot oktober. De kans op een regenbui is in deze periode aanzienlijk. De neerslag zorgt voor een hoge relatieve luchtvochtigheid die het samen met de tropische temperaturen in de zomer aardig benauwd kunnen maken. De maanden voorafgaan aan de zomer zijn koeler, minder regenachtig maar ook minder zonnig. Er zijn dan veel dagen dat de zon zich helemaal niet laat zien. Zo zijn de maanden februari en maart goed voor gemiddeld 3 zonnige uren per dag. Het late najaar is dan ook de beste periode om Macau te bezoeken. De echte hitte is er dan vanaf, de hoeveelheden regen zijn aanzienlijk lager en de kans op zon is in de maanden oktober, november en december hoger dan in het voorjaar. De beste gok wat betreft reisweer is de eerste helft van november. Het kwik loopt dan overdag op naar 25 tot 30 graden en het orkaanseizoen is dan vrijwel voorbij. Tijdens het orkaanseizoen dat loopt van eind april tot begin november is er een verhoogde kans op tropische stormen die incidenteel uit kunnen groeien tot orkaankracht.

Casino’s

Gokkers (of spelers zoals ze liever genoemd worden) kunnen hun hart ophalen in Macau. Er zijn tientallen casino’s die samen ruimte bieden om tienduizenden mensen tegelijkertijd te laten spelen. Sommige casino’s hebben het oppervlakte van een voetbalveld. De grote hoeveelheid casino’s ligt aan het gokverbod dat al in de negentiende eeuw ingevoerd werd in Hong Kong. Dat bood Macau de kans om de vele gokkers naar Macau te trekken. Sindsdien is het gokken een bedrijfstak waar miljarden Hong Kong Dollars in omgaan.

Wie wil spelen die zal soms wel met een taalbarrière te malen krijgen. Zo zijn er speelautomaten waar je geen wijs uit kunt als je geen Chinees machtig bent. De rest van de speelautomaten kun je slechts een beetje wijs uit. De grote casino’s zijn in de regel dag en nacht geopend. Houd er rekening mee dat mensen onder de 21 jaar geen toegang hebben, roken sinds 1 januari 2013 alleen nog maar in de speciale rokerszones mag en dat fotograferen en filmen uit den boze is in de casino’s. Op het eiland Macau zitten een paar grote casino’s waaronder het protserige Lisboa Casino en het nog meer opvallende bouwwerk Gran Lisboa. Verder vind je hier ook een vestiging van het Wynn casino in Las Vegas. het gebouw is praktisch een kopie van het gebouw in Amerika.

Jouw opmerkingen of tips over Macau

Wil je een tip delen over Macau, vertellen wat je van Macau vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Vervoer in Macau

Voor toeristen zijn er een paar manieren om zich te verplaatsen in Macau. Een auto huren is niet aan te raden vanwege het soms vrij hectische verkeer en de vele nauwe straatjes in het centrum van Macau. Parkeren is ook een crime in Macau. Trein, tram of metro kennen ze niet in Macau. Het beste kun je gebruik maken van taxi’s en bussen. In het centrum liggen de meeste bezienswaardigheden op loopafstand van elkaar. Taxi’s rijden op de meter in Macau. Er geldt een vast startbedrag en daarna een bedrag per 200 meter. Wie met de veerboot aankomt die kan met gratis shuttlebussen naar de meeste hotels in Macau reizen. Negeer de runners die je in de aankomsthal al naar een taxi willen loodsen, want die zul je waarschijnlijk niet nodig hebben om naar je hotel te komen. Als je in Macau een taxi nodig hebt ga er dan maar van uit dat de chauffeur geen Engels spreekt. Zelfs een bijna vierduizend kamers tellend Sheraton hotel kennen ze niet zomaar. Zorg ervoor dat je het adres in het Chinees hebt of op een kaart kunt laten zien waar je moet zijn.

Ruinas de São Paulo

De Sint Paulus kathedraal stond vanaf het jaar 1602 op een prachtige plekje in Macau, boven op een heuvel in het centrum van de stad. Dit was de nieuwe kerk van de in Macau gevestigde Jezuïeten. Het was op dat moment één van de grootste katholieke kerken in heel Azië. In het jaar 1835 brandde de kathedraal tijdens een typhone bijna af. Na de brand is alleen de voorpui van de São Paulo kerk blijven staan. De ruïnes zijn in de jaren negentig van de vorige eeuw helemaal opgeknapt. Sinds 2005 zijn ze toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van UNESCO als onderdeel van de historische binnenstad van Macau.

Lisboa en Gran Lisboa

De twee meest protserige casino’s staan op het eiland Macau broederlijk naast elkaar. Het Lisboa Hotel & Casino heeft onderhand meer weg van een Efteling attractie dan van een gebouw. Dit wordt helemaal duidelijk zodra de zon onder gaat en de verlichting de wansmaak verder accentueert. Het 261 meter hoge Grand Lisboa dat in december 2008 haar deuren ernaast opende is nog veel extremer wat betreft vormgeving. Deze 58 verdiepingen tellende bronskleurige wolkenkrabber is het hoogste en meest opvallende gebouw van Macau. Als je het bouwwerk met je eigen ogen ziet vraag je je af of het bewondering of afschuw is wat je voelt als je het opmerkelijke design bekijkt.

Musea in Macau

De meeste toeristen komen niet primair naar Macau om een museum te bezoeken. Toch is er wat betreft musea voldoende te doen in Macau. In totaal telt Macau meer dan twintig musea. De populairste musea zijn het Macau Museum, het Maritiem Museum, het Museum van Taipa en de Koloniale Geschiedenis, het Museum van Schone Kunsten, het Grand Prix Museum en het prachtige vormgegeven Macau Science Center dat in totaal zo’n twintigduizend vierkante meter beslaat. Macau kent niet zoals veel Europese musea een vaste dag waarop de meeste musea gesloten zijn (in Europa vaak de maandag). In Macau variëren de openingsdagen en tijden per museum. Het toeristenbureau van Macau biedt toeristen een gratis folder aan waarin alle musea vermeld staan inclusief adressen, openingstijden en toegangsprijzen.

Largo do Senado

Het Senadoplein (in het Portugees: Largo do Senado) is het belangrijkste plein in het centrum van Macau. Het fraai geplaveide plein met daaraan een paar gebouwen met Portugees aandoende façades. Vooral ‘s avonds doet het plein mediterraan aan. Het Senadoplein is onderdeel van het onderdeel “Historisch Centrum van Macau” dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Links rijden

In Macau rijdt men links op de weg. Dat heeft niets te maken met de Britten, maar met het feit dat men in Portugal (net als in grote delen van Europa) vroeger ook links reed. Pas in de loop van de negentiende en twintigste eeuw is men in vrijwel heel Europa rechts op de weg gaan rijden. Portugal ging in de jaren twintig van de vorige eeuw om van links naar rechts rijden. Overzeese gebieden zoals Macau, Goa en Portugees Oost Afrika gingen niet mee over naar het systeem van rechts rijden. Vandaar dat men nu nog steeds links rijdt in Macau. Voor mensen uit Hong Kong gemakkelijk, want die zijn dat thuis ook gewend. Voor ons Europeanen van het vasteland is het even wennen bij het oversteken.

Met de ferry naar Macau

Het gros van de bezoekers aan Macau arriveert via een veerboot uit Hong Kong. Macau heeft wel een internationale luchthaven, maar de meest gebruikelijke weg voor Nederlandse toeristen om Macau te bezoeken is in combinatie met Hong Kong. Er vertrekt minstens eens per uur een veerboot vanuit Hong Kong naar Macau. Vertrek kan vanaf de China Terminal in Tsim Sha Tsui of vanaf de ferryterminal in Central op Hing Kong Island. De tocht duurt ongeveer een uur. De prijzen zijn vrij goedkoop. Een enkele reis begint bij ongeveer vijftien euro. Je hebt je paspoort nodig om van Hong Kong naar Macau te reizen. Voordat je naar de vertrekpier gaat passeer je de paspoortcontrole waarbij je Hong Kong officieel verlaat.

Paspoort & visum

Nederlanders die naar Macau reizen hebben geen visum nodig als ze in het bezit zijn van een geldig Nederlands paspoort. Het paspoort moet bij aankomst in Macau nog ten minste zes maanden geldig zijn. Voor aankomst in Macau moet je een Arrival Card. Deze is in het Engels, Chinees en Portugees. Op dit formulier moet je wat algemene gegevens invullen zoals namen, geboortedatum, paspoortgegevens en zowel het adres thuis als in Macau. Bij de paspoortcontrole blijft het voorste blaadje achter bij de beambte. Het achterste vel van het formulier is je Departure Card voor als je Macau weer verlaat.

Toeristische informatie

Bij aankomst in de veerterminal passeer je eerst de douane. Zodra je het passagiersdeel verlaten hebt zit er aan de rechterkant een kantoor van de toeristische dienst van Macau. Hier kun je gratis toeristische kaarten halen waar onder andere de bezienswaardigheden en andere hotspots van Macau op vermeld staan. Ook vind je er folders over eten in Macau, de musea van Macau en de buitenattracties van Macau. Als je geen georganiseerde rondleiding door Macau hebt is het een must om dit kantoor even binnen te lopen. Achter de balie zitten mensen die vragen kunnen beantwoorden. Houd er wel rekening mee dat hun Engels gemiddeld genomen niet al te best is. Met Chinees (Mandarijn of Kantonees) of Portugees red je je gemakkelijker.

Geld

In Macau betaal je met de Macau Pataca of met de Hong Kong Dollar. In Macau geldt in het algemeen dat 1 HK dollar gelijk is aan 1 Pataca. Als je geld wisselt in Macau dan kun je dan ook kiezen uit deze twee valuta. De koers van de Pataca ten opzichte van de euro wisselt. De afgelopen jaren schommelde die rond de 10 Pataca voor 1 euro. Houd er rekening mee dat de Macause Pataca’s buiten Macau zeer lastig in te wisselen zijn. Als toerist kun je er daarom het beste voor zorgen dat je je Pataca’s zoveel mogelijk uitgeeft voordat je Macau verlaat of dat je het geld voor vertrek uit Macau weer inwisselt.

Tijdsverschil in Macau

Macau ligt in de tijdzone UTC +8. Het tijdsverschil met Nederland bedraagt tijdens onze wintertijd 7 uur. In Macau is het dan zeven uur later dan in Nederland. Zodra bij ons de zomertijd ingaat (laatste zondag van maart) bedraagt het tijdsverschil nog maar 6 uur. Dat komt omdat men in Macau geen zomertijdregeling kent. Op de laatste weekend van oktober, als bij ons de klok een uur terug gezet wordt, gaat het tijdsverschil weer van zes naar zeven uur. Tussen Hong Kong en Macau is er geen tijdsverschil.

Het vliegveld van Macau

Macau heeft pas sinds het jaar 1995 een eigen internationale luchthaven. Deze ligt in het noordoostelijke puntje van het eiland Taipa. Tot die tijd bestond luchtverkeer alleen maar uit helikopters die naar Macau vlogen. De kleine doch efficiënte luchthaven die er nu staat heeft een capaciteit van zes miljoen passagiers per jaar. Hoewel het vliegveld gemakkelijk jumbovliegtuigen zoals de Boeing 747 aan kan is het vooral vliegverkeer uit de regio dat in Macau landt. Er zijn vooral veel vliegverbindingen met China, Thailand en Taiwan. Ook wordt er op grote steden in Zuidwest Azië gevlogen zoals Singapore, Seoul, Manila en Kuala Lumpur.