Winterberg: populaire vakantieplaats in Hochsauerland

Het stadje Winterberg ligt in de hoogste gebieden van Hochsauerland, in de Duitse deelstaat Nordrhein-Westfalen. De slechts veertienduizend inwoners tellende plaats ligt in redelijk centraal in Duitsland en ligt in het vanuit Nederland gezien dichtsbijzijnde wintersportgebied waar je serieus kunt skiën, snowboarden, langlaufen, rodelen en bobsleeën. Niet voor niets dat je gedurende de wintermaanden veel auto’s met Nederlandse kentekenplaten ziet in Winterberg en de omringende plaatsen zoals Neuastenberg, Altastenberg, Züschen en Willingen. Vooral hotel Der Brabander aan de rand van de bebouwde kom, het op vijftien kilometer afstand gelegen bungalowark Hochsauerland van de keten Center Parcs en het in 2010 geopende Landal Winterberg zijn erg populair onder Nederlanders. In het timesharing complex van Hapimag zie je ook redelijk wat landgenoten die daar kunnen genieten van logies, maaltijden en een uitstekende sauna met alle bijbehorende behandelingen.
Bij veel mensen bestaat het idee dat je voor wintersport richting de Alpenlanden moet reizen. Minimaal 800-900 kilometer reizen om doodmoe de pistes in Oostenrijk, Frankrijk of Zwitserland op te gaan is totaal overbodig als je weet hoe leuk wintersport in Hochsauerland is. Door de geringe hoogtes van 600 tot 840 meter is dit gebied minder sneeuwzeker dan bergen in bijvoorbeeld Tirol. Daarom worden er op een aantal pistes sneeuwkanonnen ingezet, om er zeker van te zijn dat de wintersportliefhebbers niet voor niets komen en tegen groene pistes aan moeten kijken.



De plaats Winterberg

Wie Winterberg bezoekt treft een levendige plaats aan met gezien het aantal permanente inwoners een relatief groot aantal winkels en voorzieningen. Zo heeft Winterberg een eigen treinstation waarmee waarbij je via Dortmund per trein naar Winterberg kunt reizen. De straat Am Waltenberg is een serieuze winkelstraat waar je een grote verscheidenheid aan winkels vind. In de wintermaanden kun je hier nog uitstekend terecht voor alles wat met winterkleding en wintersport te maken heeft zoals ski-uitrusting, handschoenen, skikleding en natuurlijk snowboots en ander schoeisel dat geschikt is om de sneeuw en kou te trotseren. In Winterberg vind je enkele hotels, die vooral in de middenklasse ingeschaald kunnen worden. De meeste overnachtingsmogelijkheden beperken zich tot traditionele Duitse hotels, soms op het kneuterige af. De behulpzaamheid en dienstverlening staan op het vrijwel gebruikelijke uitstekende Duitse niveau. Wie wil eten of drinken in Winterberg kan dat doen in een redelijk aantal restaurants, bars en koffiegelegenheden. Wie van fastfood zoals McDonalds en Subway houdt die kan aan de noordzijde van het plaatsje aan deze behoefte voldoen.

Winterberg is een plaats voor jong en oud. Je treft hier veel gezinnen met kinderen, maar ook senioren en groepen met jonge wintersportliefhebbers die de wintersport combineren met après-ski op de piste of in het centrum van Winterberg. Je ziet verder een gezonde mix van mensen met hoge inkomens en mensen die een modaal inkomen verdienen. Je zult hier niet struikelen over de Porsches en Ferrari’s zoals in sommige luxe wintersportplaatsen in Zwitserland en Italië wel het geval kan zijn.



Der Brabander

Een stukje Nederland in Winterberg is het complex Der Brabander. Ooit begonnen als alleen een hotel aan de rand van Winterberg; nu uitgegroeid tot een compleet complex van hotel, appartementen, horeca en een eigen skischool met oefenveld achter het hotel. Der Brabander is zo populair dat de Nederlandse eigenaren voor het wintersportseizoen vaak “nee” moeten verkopen aan mensen die een hotelkamer willen boeken. Om een appartement voor de kerstvakantie of krokusvakantie te reserveren zul je in veel gevallen al meer dan een jaar vooruit moeten boeken. Der Brabander biedt binnen het complex een après-ski bar aan, in skihut Treffpunkt kun je vanaf Kerst tot eind februari alle dagen terecht vanaf ‘s morgens rond 9 uur tot het begin van de avond. Overdag kun je voor de lunch terecht in het zelfbedieningsrestaurant waar onder andere saté en vleeskroketten te krijgen zijn.

Voor gasten van Der Brabander is er gedurende het hele jaar een uitgebreid entertainmentprogramma. De animatie voor kinderen is veel uitgebreider dan wat de concurrenten in de nabije omgeving bieden als daar al sprake is van kinderclubs, miniclubs of andere vormen van vermaak voor de kinderen. Voor volwassenen kunnen fakkeltochten, karaokeavonden, dinnershows, huifkartochten en echte Hollandse spelletjesavonden op het programma staan.

Winterberg in de zomer

Uit eigen ervaring kunnen we niet schrijven over Winterberg in de zomermaanden. Hoe het dorp eruit ziet als de hellingen groen zijn, de lucht strakblauw en de terrasjes gevuld zijn met korte broeken en zomerjurkjes weten we daarom ook niet. Wel weten we van vrienden dat Winterberg en omgeving in de maanden dat er geen sneeuw ligt zeer geschikt om te wandelen of te fietsen. De hellingen van de Kappe, de Bremberg, de Poppenberg en de Kahler Asten lenen zich ook uitstekend voor andere sporten dan wintersport. Met de mountainbike kun je hier uitstekend offroad door het gebied fietsen. De uitstekende accommodaties en infrastructuur die Winterberg in de wintermaanden zo hard nodig heeft tref je in de andere maanden ook aan. Wij zien daarom in Winterberg dan ook een uitstekende vakantiebestemming om je in de lente, de zomer of de herfst te vermaken.

Center Parcs Hochsauerland

De onder Nederlanders populaire keten Center Parcs heeft in de nabijheid van Winterberg een bungalowpark onder de naam Center Parcs Hochsauerland. Hoewel de naam Winterberg regelmatig in uitingen van Center Parcs gebruikt wordt, ligt dit bungalowpark niet in Winterberg maar aan de rand van het dorp Medebach. De afstand tot Winterberg bedraagt zo’n 16 kilometer, die je bij normaal verkeer binnen twintig minuten aflegt. Bij drukte en/of slechte weersomstandigheden kan de reistijd echter flink oplopen. Omdat de meeste skipistes van Winterberg vanuit Center Parcs gezien aan de andere kant van de plaats liggen krijg je op de drukste dagen te maken met verkeersdrukte op de rotondes vlak voor Winterberg en de stoplichten richting de bergen Kappe, Kahle Asten en Bremberg.

Center Parcs Hochsauerland valt in de vier-vogels categorie, waarmee dit park wat betreft luxe in de middelste categorie valt binnen de Center Parcs keten. De cottages zijn te huur in drie verschillende comfortniveaus, waarvan Comfort de eenvoudigste is, Premium wat luxer uitgevoerd is en de VIP-cottages de meest luxe variant is binnen dit park. Onze ervaring is dat de inrichting van de Comfort cottages erg karig is en de prijs/kwaliteitsverhouding in de duurste weken niet goed is. Je betaalt redelijk hoge prijzen voor een vakantiehuisje waarvan de staat van onderhoud niet altijd dik voor elkaar is en de inrichting sober te noemen is.

Net als op andere parken van de Center Parcs keten heb je ook op het Hochsauerland park een plaza, waar je naast allerlei winkels en horecagelegenheden een Aqua Mundo vindt. Dit zwembad is voorzien van het welbekende golfslagbad, een aantal bubbelbaden, diverse glijbanen en een leuk ingericht waterspeelpark voor kinderen. Wie buiten het park gaat eten zal waarschijnlijk minder betalen voor eten dat naar onze mening beter smaakt, maar als je kiest voor het gemak van op het park eten dan zul je hier niet omkomen van de honger.

Of je voor een verblijf in een vakantiehuisje of het hotel van Center Parcs moet verblijven als je in dit gebied op vakantie gaat is een kwestie van persoonlijke voorkeuren en het te besteden budget voor de vakantie. Een weekendje, midweek of week in een bungalow van Center Parcs is niet de meest voordelige optie die je in de omgeving van Winterberg vindt. Als je echter graag in een bungalowpark verblijft en prijs stelt op een plaza, een uitgebreid zwemparadijs en een ligging in een rustige omgeving dan is Park Hochsauerland een goede optie voor een breed publiek.

Skischool Der Brabander

Der Brabander heeft een eigen skischool die sinds de oprichting in 1996 al veel volwassenen en kinderen de skilessen heeft verzorgd. Voor de allerjongste kinderen (4 t/m 6 jaar) is er een speciale kinderoefenweide achter het complex, waar de kinderen onder begeleiding van Nederlandstalige skileraren spelenderwijs leren skiën. Ook voor de oudere kinderen en voor volwassenen biedt skischool Der Brabander Nederlandstalige skilessen en snowboardlessen. Voor wie geen zin heeft om met een groep een skicursus te volgen is er de mogelijkheid om privélessen te nemen. Erg handig als je in het verleden al geskied hebt maar nog een korte opfriscursus nodig hebt.

Een nadeel van de populariteit van het skiveld bij Der Brabander is dat het er druk is, soms extreem druk. Lange rijen bij de skilift achter het complex, een soms chaotisch ogende skischool voor de kinderen en problemen om overdag een parkeerplaats bij Der Brabander te vinden. Dat is de tol van een drukke skischool. Onze keuze is er daarom naar uitgegaan om de kinderen elders skilessen te laten volgen. Op enkele kilometers rijden vind je het Postwiesen Skigebied Neuastenberg, waar niet alle leraren Nederlandstalig zijn maar het wel minder chaotisch oogt dan bij Der Brabander. Wie echter geen probleem heeft met drukte die zal in skischool Der Brabander ongetwijfeld een uitstekende plek gevonden hebben om te genieten van skilessen of snowboardlessen.

Inkopen doen

Een verblijf in Winterberg betekent dat je de beschikking hebt over een aantal uitstekende supermarkten. Goedkoop boodschappen doen kun je bij de vestigingen van Lidl (in het centrum) en Aldi (aan de rand van de bebouwde kom, nabij McDonalds). Een supermarkt waarbij het woord super echt past is Edeka, gelegen in het centrum van Winterberg. Deze supermarkt heeft een zeer ruim aanbod van levensmiddelen, uitstekende versafdelingen en een zeer ruim assortiment aan alcoholische dranken maar ook frisdranken. Je vindt hier sapjes en flesjes prik waar we in Nederland het bestaan niet van kennen.

Neuastenberg

Wie Winterberg zelf te druk vind om te skiën heeft in het tot de gemeente Winterberg behorende plaatsje Neuastenberg een prima alternatief. Neuastenberg vind je op slechts een paar kilometer ten zuidwesten van Winterberg en bestaat uit enkele huizen, enkele overnachtingsmogelijkheden en een skigebied. Het plaatsje zelf telt minder dan duizend inwoners. Het skigebied bij Neuastenberg heet het Postwiesen-Skigebiet en is een ideaal skigebied voor beginners en gezinnen. De skischool aan de bovenkant van de piste heeft een overzichtelijk ingericht deel voor de kinderen. Hier is Nederlandstalige les niet gegarandeerd, omdat slechts een klein deel van de skileraren de Nederlandse taal machtig is en het dus afhangt in welk groepje (niveau) je kind ingedeeld wordt. Volwassenen die hier gaan skiën of snowboarden kunnen meerdere routes volgen. De tien skiliften die dit gebied telt zijn gemiddeld ongeveer 15 tot 20 procent goedkoper dan de prijzen die je in Winterberg voor een skipas betaalt. Het leuke aan het Postwiesen skigebied is dat het ook minder druk is dan in Winterberg waardoor de wachtrijen bij de skiliften vaak aanzienlijk korter zijn. Skimateriaal huren zoals ski’s, schoenen, stokken en helmen kun je bovenaan de piste waar ook de skischool zich bevindt. Naast het huren van ski-uitrusting zijn er geen mogelijkheden om verder nog spullen aan te schaffen zoals skikleding, handschoenen of zonnebrillen. Zorg er daarom voor dat je dat soort spullen in ieder geval bij hebt als je naar Neuastenberg gaat om te wintersporten.

Parkeerplek is in Neuastenberg zeer beperkt. Zorg er daarom op drukke dagen voor dat je voor half tien ‘s morgens bent wil je zeker zijn van parkeerplek. Na half tien wordt het een stuk lastiger en moet je soms langer dan een kwartier zoeken naar een parkeerplaats.

Pinautomaten

Met Nederlandse pinpassen en creditcards kun je op meerdere plekken in Winterberg geld uit een geldautomaat halen. Houd wel rekening met mogelijke limieten wat betreft de hoeveelheid geld die je per opname en per dag op kunt nemen. In veel winkels in Winterberg kun je met Nederlandse pinpassen betalen. Hier zijn in de regel geen extra kosten aan verbonden.
Geld opnemen met een creditcard kost in de regel wel geld. Je betaalt bij de meeste banken een percentage van het opnamebedrag met een maximum commissie die je betaalt per transactie.

Restaurants in Winterberg

Uit eten in Winterberg kan in de ongeveer vijftig restaurants en snackbars die het dorp telt. Voor elke smaak en beurs is er wel iets te vinden. Zoals vrijwel overal in Duitsland zijn er een aantal ingrediënten en gerechten die je veel tegenkomt op de menukaarten. Allerlei varkensvleesgerechten waaronder de in toeristisch Duitsland populaire wienerschnitzel kom je in veel variaties tegen. Ook de populaire braadworsten en curryworsten kun je op veel plekken bestellen. Het prijsniveau laat zich het beste omschrijven als betaalbaar. Voor een lunch of diner hoef je in Winterberg absoluut niet duur uit te zijn, hoewel het wel de moeite loont om verschillende restaurants met elkaar te vergelijken. Aan de piste geldt dat door gebrek aan concurrentie de prijzen op sommige plekken wat hoger kunnen liggen dan gebruikelijk voor dit gebied. Een restaurant waar we zelf graag komen is het Panoramarestaurant op de Kappeberg. Een sfeervolle inrichting, een prachtig uitzicht over Winterberg en een uitstekende keuken met fatsoenlijke prijzen zorgen ervoor dat we hier met regelmaat terugkeren.
Voor de snelle trek kun je terecht in een imbiss, een soort van Duitse snackbar. Hier kun je genieten van frikandellen, braadworsten, frietjes en curryworst.

Het weer in Winterberg

Winterberg heeft door de invloed van de Noordzee een gematigd zeeklimaat met vrij koele zomers, milde winters en neerslag in alle maanden van het jaar. De seizoenen verlopen grillig en zijn daarom onvoorspelbaar. In de wintermaanden kunnen dagen met strenge vorst gedurende de nacht zo omslaan in dagen met dooi en regen overdag. Om de pistes in optimale conditie te houden is er daarom relatief veel mankracht en geld nodig. Tijdens de slechtste wintersportseizoenen is men voor een groot deel afhankelijk van de sneeuwkanonnen die een aantal pistes van een witte laag voorzien. Dit is een kostbaar grapje dat echter wel noodzakelijk is voor het toerisme in Winterberg gedurende het skiseizoen. In de regel geldt dat er in de maanden januari en februari voldoende sneeuw ligt gedurende het grootste deel van deze periode. In de overgangsmaand december is er een redelijke kans op groene hellingen en in maart zie je het sneeuwdek snel wegsmelten. Eventuele regenval zorgt voor een snel verslechterende toestand van de sneeuw voor skiliefhebbers. In de zomermaanden is het gemiddeld iets warmer dan bij ons. Met maximumtemperaturen die in de warmste maand juli gemiddeld op 23 graden liggen heb je te maken met overwegend prima zomerse omstandigheden. Net als in Nederland en België ligt een zomerse bui hier altijd op de loer om een einde te maken aan zonnig zomers weer.
Op de site klimaatinfo Winterberg vind je uitgebreide klimaatinformatie en statistieken met betrekking tot het weer en klimaat van Winterberg.

Skiverhuur

Wintersportmateriaal huren zoals ski’s, skischoenen, skistokken en snowboards kan op redelijk veel plekken in en rondom Winterberg. Grote verschillen in prijs en kwaliteit zijn er niet, hoewel je wel ziet dat hoe verder de verhuurder van pistes verwijderd is, des te lager de prijs over het algemeen is. Bij de verhuur van complete uitrustingen is een skihelm meestal niet inbegrepen. Bij de huurprijs van materiaal voor kinderen van de gewenste en soms zelfs verplichte skihelm de huurprijs ineens flink opdrijven. Houd er rekening mee dat de meeste verhuurders als borg je paspoort of rijbewijs willen hebben.

Schaatsen

Op natuurijs schaatsen in Winterberg behoort eigenlijk niet tot de mogelijkheden. Geschikte waterpartijen die in de winter omgetoverd worden tot een perfecte schaatsbaan vind je hier niet. Schaatsen in Winterberg doe je daarom dan ook in de IJssporthal Winterberg, een indoor schaatsbaan waar je het hele jaar terecht kunt om te schaatsen. Geen schaatsen meegenomen? Geen enkel probleem want je kunt hier gebruik maken van huurschaatsen.

Kamperen in Winterberg

Kamperen in Winterberg kan op vier campings, waarvan er twee in de plaats Winterberg zelf staan, eentje in Züschen en eentje in Niedersfeld. Camping An der Bobbahn bevindt zich op de Kappe-berg en ligt aan het einde van de blauwe piste op Erlebnisberg Kappe. Vandaar dat het ook in de wintermaanden hier een drukke bedoening is met caravans en campers. Tenten zie je in de winter een stuk minder. Centraal in het skigebied van Winterberg ligt Campingpark Hochsauerland. Op Camping Hochsauerland vind je vooral veel vaste staanplaatsen, maar plek voor campers en caravans is er ook. Wie hier in de wintermaanden wil staan moet echt op tijd reserveren, omdat het door de ligging midden tussen de pistes een zeer populaire camping is. Er zijn zelfs gasten die genoegen nemen met een plaatsje op de parkeerplaats.

Wintersportweer in Winterberg

Winterberg is door de relatief lage ligging (in vergelijking met de Alpen) gemiddeld minder koel dan veel andere wintersportgebieden. Dit merk je helaas door het afwisselen van dagen waarin er sneeuw valt met dagen die vooral regenachtig verlopen. Dankzij de sneeuwkanonnen zijn een deel van de pistes vanaf eind december tot eind maart sneeuwzeker, maar het mooie winterse landschap dat je verwacht tijdens een skivakantie is niet gegarandeerd in Winterberg. In december duikt de temperatuur regelmatig onder het vriespunt, vooral ’s nachts is de kans op vorst redelijk groot. In januari vriest het het merendeel van de nachten, soms licht maar ook strenge vorst met temperaturen van min tien tot min vijftien graden zijn geen uitzondering. Overdag liggen de temperaturen gemiddeld rond het vriespunt. Bij lichte vorst en zonnig weer kan door de kracht van de zon er toch lichte dooi ontstaan. Vanaf de tweede helft van februari wordt de kans op sneeuw steeds kleiner en nemen de dooiaanvallen toe. In maart treedt de definitieve dooi in waardoor de sneeuwlaag die op het hoogtepunt vaak dikker is dan een meter in snelvaarttempo lijkt te verdwijnen.

Jouw opmerkingen of tips over Winterberg

Wil je een tip delen over Winterberg, vertellen wat je van Winterberg vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Wintersport in Winterberg

Als je de informatie op andere websites leest dan wordt het skigebied rondom Winterberg afgedaan als iets wat voor beginners is en niet te vergelijken is met de skigebieden in de Alpen. Met een totale lengte van ruim 18 kilometer aan pistes, waarvan slechts 1,2 kilometer zwarte pistes, zul je in Winterberg inderdaad minder keuze hebben dan op sommige topbestemmingen in de Alpen. Ook is de sneeuwzekerheid hier minder hoog dan in de Alpen en duurt het wintersportseizoen korter dan op de gemiddelde wintersportbestemming.

Voor beginnende skiërs maar ook voor skiërs met redelijk wat ervaring maar voor wie de steile hellingen van de zwarte pistes niet hoeven is skigebied Winterberg een uitstekende bestemming om lekker op de latten te staan. Het leuke aan Winterberg is dat je verschillende vormen van wintersport uitstekend kunt combineren. Naast de pistes waarvan een deel door middel van ultramoderne sneeuwkanonnen gegarandeerd open zijn tijdens het wintersportseizoen telt WinterbergDuitsland ook ongeveer 100 kilometer aan blauwe loipes voor de langlaufliefhebber. Vooral de route over de Bremberg is de moeite waard. Wie van snelheid houdt is er een rodelbaan en voor snowboarders en freestylers heeft Winterberg een Funpark met allerlei obstakels voor verschillende niveaus.
Wie na zonsondergang nog aan wintersport wil doen kan terecht op ongeveer de helft van de dertig afdalingen. Op woensdag, vrijdag en zaterdag zijn die pistes verlicht waardoor je binnen een sfeervolle setting ook ‘s avonds nog lekker een paar uurtjes kunt gaan skiën. Wie geen zin heeft in wintersport maar wel van de sneeuw wil genieten kan met of zonder kinderen lekker met de slee afdalingen maken op een aantal plekken naast de pistes.

Panoramabrücke

Op de berg Kappe vind je de Panorama Erlebnis Brücke. Dit uitzichtspunt over Erlebnisberg Kappe biedt een prachtig uitzicht over Winterberg en de omgeving. In de wintermaanden zie je vanaf deze panoramabrug de skiërs en snowboarders over de zwarte piste naar beneden gaan. Je moet er in de winter rekening mee houden dat de gevoelstemperatuur op de brug in de regel iets lager ligt dan beneden. Dat komt door de wind die je vangt waardoor het al snel wat killer aanvoelt. In de zomermaanden kun je op deze wandelbrug allerlei klim- en spelactiviteiten uitvoeren en heb je een uitzicht over de groene hellingen rond Winterberg.

Parkeren in Winterberg

Voor parkeren moet je betalen in Winterberg. Dat geldt voor de meeste tijdstippen op een groot aantal dagen van het jaar. In het centrum van Winterberg geldt in een aantal straten dat alleen kortparkeren toegestaan is, uiteraard tegen betaling. Het aanbod van parkeerplaatsen in Winterberg is in de regel voldoende. Gedurende het wintersportseizoen kan het vinden van een parkeerplaats wat lastiger zijn. Wie niet teveel wil lopen en de auto op redelijk korte afstand van de bestemming wil parkeren die kan op sommige tijdstippen wel eens wat meer tijd nodig hebben om een parkeerplaats te zoeken. Dit geldt vooral voor de drukste weken van het seizoen, zoals de week van Kerst en de week van Oud- en Nieuw. Tijdens de Nederlandse voorjaarsvakantie (carnavalsvakantie) kan het door de aanwezigheid van veel Nederlandse gasten ook een stuk drukker zijn dan gedurende andere weken.

Wintersportseizoen in Winterberg

Het wintersportseizoen begint in Winterberg een week voor Kerst, op 18 december. Zo tegen het einde van maart is het wintersportseizoen weer over. De kans is redelijk groot dat de natuur in december een handje geholpen moet worden door de sneeuwkanonnen.
De gemeente Winterberg heeft de afgelopen jaren flink geïnvesteerd in de aller-modernste apparatuur om de hellingen van een laag kunstmatige sneeuw te voorzien indien dat nodig is.Mogelijk dat je tijdens de kerstvakantie daarom alleen maar sneeuw aantreft op de hellingen en dat het in het dorp zelf ontbreekt aan sneeuw.

Hoewel het wintersportseizoen officieel duurt tot 27 maart zie je vaak dat de hoeveelheid sneeuw aan het begin van de maand maart al af gaat nemen. Vaak is eind maart alle natuurlijke sneeuw alweer verdwenen uit Winterberg. De drukste weken in Winterberg zijn de eerste drie weken van het wintersportseizoen en dan met name de dagen rondom Kerst en Oud&Nieuw. Je merkt tijdens deze dagen gewoon dat het dorp als het ware uit haar voegen barst.

Landal Winterberg

Tijdens het winterseizoen 2010/2011 heeft Landal Greenparks een vakantiepark in Winterberg geopend. Landal Winterberg ligt op een helling net ten noorden van de bebouwde kom van de plaats Winterberg, onder aan de hellingen van de Poppenberg. In de wintermaanden zit je vrijwel recht aan de rode pistes van de Poppenberg, waardoor je vanuit je chalet uitzicht hebt op de skiënde mensen die de besneeuwde hellingen afdalen. We hebben in januari 2011 een bezoek aan het gloednieuwe bungalowpark gemaakt terwijl we zelf in Center Parcs Hochsauerland verbleven. Op basis van de informatie op internet en de eerste indruk van Landal Winterberg zou onder keuze veel eerder op het Landal park vallen dan op het inmiddels wat verouderde Center Parcs. Zeker de luxe varianten van de chalets bieden een aantal zaken die je in de Center Parcs huisjes niet allemaal aantreft. Wat te denken van een bubbelbad, een eigen sauna en een zonnebank?
Het restaurant ziet er sfeervol en verzorgd uit. Zowel van binnen als vanaf het terras heb je een mooi uitzicht over de hellingen van de Poppenberg. In de winter kijk je uit over de pistes.
De ligging van Landal Winterberg tegen een vrij steile helling heeft één nadeel en dat is de bereikbaarheid in de wintermaanden. Als er sprake is van sneeuw en/of ijzel dan is de kans groot dat je zonder winterbanden het park niet kunt bereiken. Achterwielaangedreven auto’s, maar soms ook voorwielaangedreven auto’s, zullen bij een serieuze sneeuwlaag mogelijk zelfs sneeuwkettingen nodig hebben om Landal Winterberg te bereiken.

Verkeer in Winterberg

De populariteit van Winterberg als wintersportbestemming heeft helaas ook gevolgen voor de infrastructuur. In de drukste weken ontstaan er serieuze verkeersproblemen op de tijdstippen dat mensen van en naar de pistes rijden. Dat merk je vooral op de B480 vanuit noordelijke richting naar Winterberg in de ochtend en de B480 vanuit zuidwestelijke richting naar Winterberg is rond zonsondergang vaak een ramp door het vele verkeer dat de pistes verlaat en weer huiswaarts keert. Het stukje van drie kilometer tussen Bremberg en de kruising Am Waltenberg / Haarfelderstrasse kan rond en vlak na zonsondergang gemakkelijk een uur in beslag nemen. Wil je de drukte ontlopen zorg dan dat je ‘s orgens ruim voor aanvang van de skilessen al op de piste staat en keer minimaal een uur voordat het donker wordt terug naar je accommodatie.

IJs eten

Tijdens alle seizoenen is het druk in ijssalon Cortina, waar je de meest heerlijke ijsgerechten kunt eten of kunt genieten van de welbekende apfelstrüdel met vanillesaus, ijs en slagroom. De variant die men hier serveert heeft een bovenkant van kruimeldeeg in plaats van bladerdeeg en behoort volgens ons tot de lekkerste stukjes appelgebak in de regio. IJsliefhebbers komen hier helemaal aan hun trekken met de zeer gevarieerde kaart van ijsspecialiteiten. Onze topper is het spaghetti-ijs, dat met verschillende sauzen geserveerd kan worden. Erg lekker zijn de variant met karamelsaus en krokante noten en het spaghetti-ijs met bananenschijfjes en chocoladesaus. Wie geen zin heeft in ijs kan hier ook terecht voor lekker gebak, heerlijke broodjes of een lekker bakkie koffie of kruidenthee.

Skiliften en skipassen

Winterberg telt een ruim aantal skiliften waarmee je na een afdaling weer naar boven kunt gaan. Naast de standaard skipassen voor één of meerdere dagen bestaat er ook de mogelijkheid om een skipas voor meerdere skigebieden samen te kopen: de Wintersport-Arena Card. Hiermee kun je gebruik maken van de skiliften in Winterberg, Willingen, Züschen, Postwiese Neuastenberg, Altastenberg en Wintersportpark Sahnehang.

Westdeutches Wintersport Museum

In de tot de gemeente Winterberg behorende plaats Neuastenberg vind je het Westdeutches Wintersport Museum. In dit museum vind je de historie van ongeveer honderd jaar wintersportgeschiedenis in de regio Hochsauerland. Leuk is om te zien met wat voor materiaal men vroeger de besneeuwde hellingen bedwong, de houten latten en rijgschoenen zullen op de moderne wintersporter bijna als barbaars overkomen. Je kunt de ontwikkeling van de voorlopers van de ski tot de hedendaagse ski zien, net als hoe ski’s gemaakt worden en werden, hoe het skitoerisme zich ontwikkeld heeft en alles over wintersport en milieu.

Winters weer & autorijden

Sneeuw is leuk als het gaat om winterse sfeer, prachtige landschappen en natuurlijk voor de wintersport. Voor het verkeer kan sneeuwval irritant tot gevaarlijk zijn. In Winterberg en de andere plaatse in Hochsauerland is de bestrijding van gladheid op wegen veel beter onder controle dan hier. Waar in Nederland al een verkeersinfarct ontstaat bij een paar centimeter sneeuw, daar weet men in Duitsland over het algemeen veel beter met dergelijke omstandigheden om te gaan. Strooien en sneeuwruimen zijn in Winterberg gedurende de wintermaanden bijna een standaard ritueel waar dan ook serieus tijd aan besteed wordt. Je zult merken dat de wegen over het algemeen goed begaanbaar zijn. Langs de kant van de weg kun je tientallen centimeters tot soms wel meer dan een meter sneeuw zien liggen, terwijl het asfalt zelf praktisch sneeuwvrij is. Op dagen dat het sneeuwt kan het verkeer wel degelijk last hebben van de sneeuw. De verse sneeuw valt soms in redelijk grote hoeveelheden, die voor een tijdelijk verstoring van de infrastructuur kunnen zorgen. Dat komt omdat het onmogelijk is om alle sneeuw binnen enkele minuten voor een groot deel te laten verdwijnen. Dat proces kan uren tot zelfs meer dan een dag in beslag nemen.

Tegenwoordig is het verplicht om bij winterse weersomstandigheden winterbanden onder je auto te hebben liggen als je naar Duitsland reist. Dat is vrijwel altijd geen overbodige luxe. Dat geldt vooral voor auto’s met achterwielaandrijving zoals BMW’s en duurdere sportauto’s. Als je met zomerbanden de winterse omstandigheden in Winterberg trotseert dan kun je in de problemen komen omdat zomerbanden aantoonbaar minder grip hebben bij sneeuw, ijzel en mengsels van sneeuw, pekel of ijsresten. Op sommige hellingen bestaat de kans dat je zelfs sneeuwkettingen nodig zult hebben om naar boven te komen.

Après-ski

De après-ski is in Winterberg prima voor elkaar. Op meerdere plekken vind je uitstekende après-ski mogelijkheden aan de piste. Lekker borrelen in de plaats zelf is echter ook mogelijk, want in Winterberg vind je meerdere après-ski bars en discotheken. Populaire spots om te gaan stappen zijn de drie verdiepingen tellende discotheek Tenne en de alleen in de winter geopende discotheek Alpenrausch, waar regelmatig speciale avonden georganiseerd worden zoals Ladies Night, Eurofest en speciale acts.

Drukte

Tijdens de drukste weken vinden er in en rondom Winterberg complete verkeersinfarcten plaats. Dit gebeurt met name tussen 9 en 10 uur ’s morgens als de mensen naar de skipistes gaan en ’s middags vanaf een uur of vier als de mensen massaal de pistes verlaten. De aanwezige wegen kunnen de hoeveelheid verkeer niet fatsoenlijk verwerken wat veroorzaakt wordt door de combinatie van invoegende verkeer vanaf de parkeerplaatsen, rotondes die vertragend werken en verkeerslichten die zorgen voor het feit dat het verkeer zich niet geleidelijk kan verplaatsen. Als je rondom de feestdagen wilt gaan skiën moet je vroeg op pad en indien mogelijk ook bijtijds weer weg vanaf de pistes. In extreme gevallen kan je reistijd over met meer dan een uur verlengd worden.