Valkenburg: toeristische trekpleister in Zuid-Limburg

Valkenburg ligt in het zuiden van Limburg in de gemeente Valkenburg aan de Geul. Valkenburg is een oude stad en al in de 11de eeuw wordt de naam genoemd. Maar ook voor deze periode woonde er al mensen in de Geulvallei. Tegenwoordig is Valkenburg één van de grootste toeristische bestemmingen binnen Limburg. Ieder jaar worden er meer dan 1 miljoen hotelovernachtingen verkocht in de stad er komt een veelvoud hiervan aan dagjesmensen naar de stad toe. Dit is ook niet zo gek als je ziet hoe groot het assortiment aan verschillende toeristische attracties er hier is. De stad heeft voor ieder wat wils. Gezellige terrassen, prachtige fietsroutes, een kuuroord, grotten, een casino en zo kan ik nog wel even doorgaan. Kortom wie een dagje of een weekendje weg wil in eigen land zit hier goed. Daarnaast worden er hier ieder jaar tal van evenementen gehouden zoals de jaarlijkse kerstmarkt, de paardenmarkt en natuurlijk meerdere wielerwedstrijden. De jaarlijkse Bokkemert behoort tot de grootste markten van Limburg.



Thermae 2000 en Holland Casino

Op de top van de Cauberg bevindt zich Thermae 2000 en het Holland Casino. In 1989 werd Thermae 2000 geopend en werd hierdoor het eerst kuuroord in Nederland. Het kuuroord wordt voorzien van water door twee warmwaterbronnen op een diepte van 381 meter. Uit deze bronnen komt water van 33 graden Celsius. Ook is er een minerale bron op 80 meter diepte die voor het drinkwater zorgt. Het kuuroord bestaat uit een zwembad gedeelte en een sauna gedeelte. In het sauna gedeelte zijn in totaal 10 verschillende sauna’s en stoombaden te vinden. Er worden tevens diverse opgietingen gehouden. Daarnaast worden er meerdere schoonheidsbehandelingen gegeven, hierdoor dient men wel vaak tijdig te reserveren. Het Holland casino was eerst gevestigd in het centrum van Valkenburg maar heeft in 1998 zijn deuren geopend op de top van de Cauberg. In dit casino worden het hele jaar verschillende evenementen gehouden. Men kan hier tevens verschillende arrangementen boeken. Voor het Casino ligt het Kuurpark Cauberg.



Uitgaan

In Valkenburg bevinden zich tal van horeca gelegenheden. Dit varieert tussen Chique eetgelegenheden tot karaokebars en alles wat er tussen zit. De meeste restaurants en cafés bevinden zich in het oude centrum van de stad in de muntstraat, kerkstraat, de grotestraat of het Grendelplein. Deze straten zijn een aaneenschakeling van terrassen. Zelfs in de wintermaanden blijven deze terrassen voor het grootste gedeelte staan. Op warme zomerse dagen is vaak moeilijk om hier op één van de vele terrassen een goede plek te veroveren. Doordat het grootste gedeelte van de mensen hier op de terrassen toeristen zijn zorgt dit voor een prachtig schouwspel. Opvallend is ook het grote aantal vrijgezellenfeesten, dat hier gehouden worden. Er is gedurende het jaar geen enkele weekenddag dat je hier geen groep met gek verklede spelletjes spelende aanstaande bruidsparen tegenkomt. Opvallend in het straatbeeld zijn de vele amusementshallen.

Kasteelruïne van Valkenburg

Op de plaats waar de huidige ruïne staat werd al in het begin van de 12de eeuw een kasteel gebouwd dat enkele jaren later weer werd verwoest. Enkele jaren later herhaalde deze cyclus zich weer en aan het eind van de 12de eeuw werd de eerst hand gelegd aan huidige kasteel. Door de eeuwen heen werd het kasteel een aantal keer verbouwd en uitgebreid. Tijdens de tachtigjarige oorlog werd het kasteel veroverd door de Fransen. Toen Willem III van Oranje het kasteel terug veroverd had gaf hij de opdracht om het op te blazen omdat hij bang was dat het terug in Franse handen zou vallen. Hierna is het kasteel nooit meer herbouwd. Het kasteel van Valkenburg was tot zijn verwoesting één van weinige Hoogteburchten van Nederland. De ruïnes van het Kasteel zijn tegenwoordig tegen een kleine vergoeding te bezoeken dit gaat meestal gepaard met een bezoek aan de Fluweelengrot. Op enkele feestdagen na is het kasteel het gehele jaar te bezichtigen van 10:00 tot 17:00.

Kerstmarkt in de Gemeentegrot

Ieder jaar wordt in de Gemeentegrot van Valkenburg een grote kerstmarkt georganiseerd. Dit al sinds 1985. De kerstmarkt in de Gemmentegrot trekt ieder jaar vele tienduizenden bezoekers. Er zijn zelfs jaren dat er meer dan 150.000 mensen de grot bezoeken. Voor de entree van de grot is een kerststal te zien maar als je eenmaal in de grot bent kom je er nog veel meer tegen. In verschillende nissen, op grote mergelblokken en in niet gebruikte gangen zijn er verschillende leuke hoekjes met verschillende kersttaferelen te zien. In de gangen van de grot zijn verschillende stans te vinden waar je werkelijk van alles kunt kopen. Natuurlijk kom je er verschillende kramen tegen met leuke kerstversieringen. Ongeveer halverwege de grot is een groot restaurant te vinden waar je heerlijke glühwein kunt drinken en een warme wafel of een reibekuchen kunt eten.
ondanks het feit dat de markt ondergronds plaatsvindt is hij goed toegankelijk voor rollators en mensen in een rolstoel of scootmobiel.

Grotten

In Valkenburg en in de omgeving eromheen liggen meerdere grotten hiervan zijn de Gemeentegrot en de Fluweelengrot de bekendste. Al deze grotten zijn ontstaan door de winning van mergel of kalksteen. In totaal ligt er hier ongeveer 200 kilometer aan verschillende gangenstelsels. De Fluweelengrot is in de 17de eeuw ontstaan door de bouw van het Kasteel van Valkenburg. Een aantal vluchtgangen van dit kasteel komen in de grotten uit. Tegenwoordig zijn er gedeeltes van deze grotten die met een gids te bezoeken zijn. In de Gemeentegrot is het zelfs mogelijk om de grotten per trein te ontdekken. Ieder jaar wordt er in deze grot een grote kerstmarkt gehouden. In valkenburg ligt ook nog de Steenkolenmijn een oude mergelgroeve waar de situatie van de vroegere steenkolenmijnen op werkelijke grote wordt nagebootst.
Houd er bij een bezoek op warme zomerdagen rekening mee dat het in de grotten over het algemeen veel koeler is dan de buitenlucht op dat moment. Een jasje of vest is dan vaak niet overbodig.

De Cauberg

De Cauberg is misschien wel de beroemdste berg van Nederland. Ieder jaar proberen velen tienduizenden fietsers deze berg te bedwingen. De meeste gaat dit goed af maar vanaf het terras zul je met regelmaat een fietser zien die al voor de bocht de strijd moet staken. Dit komt meestal door overmoed of onderschatting van de steilte van de berg. Het steilste deel van de berg is 12 procent. De Cauberg is ook ieder jaar het toneel van de eindstrijd van de Amstelgold Race, één van de bekendste wielerkoersen van Nederland. De Cauberg is tevens onderdeel geweest van de Tour de France, de Vuelta en is meerder keren in het parkoers van het WK wielrennen opgenomen. Tot 1940 behoorde de Cauberg bij de gemeente Berg en Terblijt. Sindsdien is Cauberg het kloppend hart van het toerisme in Valkenburg. Op de top bevindt zich Thermae 2000, het Holland casino, een bungalowpark en een camping. Halverwege bevindt zich de Maria grot en het kuurpark. Aan de voet van de Cauberg bevinden zich meerdere horeca gelegenheden, de Grendelpoort en de Gemeentegrot.

Kerstmarkt in de Fluweelengrot

Net als in de Gemeentegrot van Valkenburg wordt er in de Fluweelengrot een kerstmarkt georganiseerd. In de Fluweelengrot zijn ongeveer vijftig verschillende winkels en kraampjes te vinden. Tussen de winkels en kraampjes door zijn er allerlei leuke hoekjes te vinden met kerststallen of andere leuke decoraties. Bij de kraampjes in de grot kun je verschillende leuke kerstversiersels kopen en mocht je het koud krijgen dan is de keuze in lekkere warme wanten of een muts aanzienlijk. De kerstmarkt in de Fluweelengrot wordt sinds 1997 georganiseerd en heeft jaarlijks meer dan 100.000 bezoekers.
Als je door de grot loopt dan voel je dat het er een stuk aangenamer is dan buiten. Dit komt doordat er het hele jaar door een constant klimaat is in de grot. Er is een vrij hoge luchtvochtigheid wat ervoor zorgt dat je cameralens in de grot meerdere malen zal beslaan. De grot is op veel plaatsen prachtig uitgelicht.

Jouw opmerkingen of tips over Valkenburg

Wil je een tip delen over Valkenburg, vertellen wat je van Valkenburg vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Grendelpoort

Deze middeleeuwse poort staat in het midden van het oude centrum van Valkenburg. Deze stadspoort is ongeveer 600 jaar oud en is indertijd gebouwd om de stad tegen de vele aanvallen van buitenaf te beschermen. Er is zelfs een periode geweest waarin de Grendelpoort dag en nacht bewaakt werd.
De poort bestaat uit een poortgebouw met aan weerszijde een ronde toren. Hierdoor vormde de Grendelpoort een belangrijk onderdeel van de Vesting Valkeberg. Tijdens de Tweede Wereld Oorlog rolde de geallieerde Shermantanks onder deze stadspoort door. Tegenwoordig is de poort de verbinding tussen de muntstraat, kerkstraat, de grotestraat en het Grendelplein. De populairste toeristische straten van Valkenburg.

Fietsen

Valkenburg is een populaire fietsplaats in Nederland, dit voornamelijk door het heuvelachtige landschap dat er hier te vinden is. De fietspaden zijn hier goed onderhouden en in de omgeving zijn er meerdere routes te rijden. Deze routes variëren van korte tamelijk makkelijke routes tot lange zware fietsroutes van meer dan 150 kilometer. Voor ieder type fietser is hier wel wat te vinden. Vooral voor wielrenners is de omgeving van Valkenburg geweldige fietsstreek. Je kunt hier bijvoorbeeld het gehele jaar een aantal vaste routes rijden zoals de Amstelgoldrace of de Mergellandroute. Leuker is echter om aan één van de vele toertochten die hier gehouden deel te nemen. De populairste hiervan zijn de Amstelgoldrace voor amateurs en Limburgsmooiste waaraan ieder duizenden wielrenners deelnemen. Sinds enkele jaren wordt hier ook de Boogie’s Extreme gehouden. Mountainbikers kunnen hier ook erg goed terecht. Er liggen hier meerdere vaste mtb routes die aangeduid staan met het internationale mtb teken. Deze routes verschillen erg in zwaarte en in moeilijkheidsgraad. Voor wie geen fiets meeneemt naar Valkenburg zijn in de stad zelf meerdere bedrijven te vinden waar men een fiets kan huren. De Cauberg vormt ieder jaar het eindpunt van de Tour for Life. Een wielerevenement waarbij amateurwielrenners vanuit Italië in acht dagen terug komen fietsen. De opbrengst van dit evenement gaat naar artsen zonder grenzen.

Bokkenrijders

De Bokkenrijders waren een bende dieven die gebruik maakten van een volksgeloof om de mensen hier bang te maken. De inwoners van dit gebied geloofden dat dit geesten waren die op bokken in de lucht reden. Over deze bokkenrijders gaan er tal van legendes in de ronde, zo heeft Willy van der Steen er een Suske en Wiske aan geweid en is er in de Efteling een sage over Hugo van de Loonse en Drunese duinen. Hierdoor hebben de Bokkenrijders een bijzondere status gekregen in de Nederlandse geschiedenis. In werkelijkheid waren de Bokkenrijders niet veel meer dan ordinaire gauwdieven die het vooral gemunt hadden op boerderijen. Aan het eind van de 18de eeuw werden er in totaal meer dan 600 Bokkenrijders opgepakt en veroordeeld. De leiders van deze verschillende bendes werden ter dood veroordeeld door de rechtbank van Valkenburg.

Wijncafé “De Rijke Jansen”

Bourgondiërs die van een lekker glas wijn en een goede maaltijd houden die zouden in Valkenburg eens een keer moeten gaan eten bij Wijncafé De Rijke Jansen. Dit restaurant/wijncafé wordt gerund door het echtpaar Jansen. Het concept is voortgekomen uit de jarenlange wijnhandel waar de heer Jansen actief in is geweest. Nu verkoopt hij nog steeds heerlijke wijnen met een sterke voorkeur voor wijnen uit de befaamde Bordeaux-streek, maar serveert hij er ook graag een gepaste maaltijd bij. Het mooie aan de gerechten die je voorgeschoteld krijgt is dat er gebruik gemaakt wordt van biologische streekproducten. Leuk begin van de avond is het aperitief in de eigen mergelgrot annex wijnkelder (zie foto). Wijncafé De Rijke Jansen is wat ons betreft een pareltje tussen de vele restaurants in Valkenburg aan de Geul. Wie hier wil eten doet er goed aan om wel eventjes vooraf te reserveren.
320-wijncafe

Wilhelminatoren

De Wilhelminatoren is een uitzichttoren uit het begin van de vorige eeuw op de Heunsberg. De toren is gebouwd van kalkzandsteen in de neogotische stijl. Deze toren is via een voetpad te bereiken maar ook via een kabelbaan. Via de plaats Sibbe is de toren ook met de auto te bereiken. Vanaf de toren lopen er twee tokkelbanen op 86 meter hoogte. Er is een tokkelbaan van 325 meter en één van 375 meter. Er zijn sleepliften aanwezig om terug naar het beginpunt te komen. Op de top van de toren bevindt zich een groot lichtgevend kruis dat tijdens de avonduren vanuit heel Valkenburg en omgeving te zien is.

H.H. Nicolaas en Barbara

De H.H. Nicolaas en Barbara is tegenwoordig een Katholieke kerk in het centrum van Valkenburg. De kerk stamt uit de 13de eeuw en werd hierna nog meerdere keren verbouwd. In de volksmond spreekt men hier ook wel van de Oude kerk. De kerk is vernoemd naar de heilige Nicolaas van Myra, bij ons beter bekent als Sinterklaas en de heilige Barbara van Nicomedië. De kerk is tegenwoordig in zijn geheel gerestaureerd. De binnenzijde van de kerk is prachtig beschilderd vooral de beschildering van de gewelven zijn van hoge kwaliteit. In goede Limburgse en Brabantse traditie staat de kerk naast een café.