Sitges: geweldige badplaats aan de Spaanse kust

Sitges is een enorm populaire badplaats aan de Spaanse kust. Het stadje ligt ongeveer dertig kilometer ten zuiden van de stad Barcelona, aan de Costa del Garraf. Sitges staat vooral bekend als een gay-bestemming, maar is voor iedereen die van zon, zee, strand en het goede leven houdt een uitstekende vakantiebestemming. Je merkt dat de kwaliteit van leven hier beter is dan in veel andere bekende badplaatsen in Spanje. Hoewel je Sitges zeker wel in de categorie ‘massatoerisme’ mag schalen, is het hier wel van een ander niveau dan in plaatsen zoals Lloret de Mar, Blanes, Benidorm, Salou of Calp. Hier is de boulevard niet bezaaid met toeristenwinkels vol meuk of restaurants waar de prijs een belangrijker lokmiddel is dan de kwaliteit van de gerechten. In Sitges kun je gewoon leuk winkelen, kun je goed eten en heerst er een gezellige sfeer die zelden of nooit verstoord wordt door overlast van grote groepen dronken toeristen. Dat maakt van dit stadje zo’n heerlijke plek om in de zomermaanden te vertoeven. De vele zandstranden en het schattige historische centrum maken het plaatje compleet.

Nadeel is wel dat je dieper in de buidel moet tasten om hier te verblijven. Sitges zul je niet zo snel tussen de allergoedkoopste lastminute vakanties zien staan. Voor een strandvakantie in Sitges betaal je gemiddeld meer dan voor een verblijf in veel andere Spaanse badplaatsen. Dat is de prijs die je betaalt voor kwaliteit. Niet voor niets dat ongeveer de helft van de hotelbedden in de hogere viersterrencategorie valt. Het aantal echt grote hotels valt in Sitges overigens ook wel mee. Vaak zijn het middelgrote hotels of kleinere hotels die je hier aantreft. Ook hiermee wordt het aangename karakter van Sitges benadrukt. 



Bezienswaardigheden in Sitges

Sitges is meer dan strand, winkelen en uitgaan. Het is een leuke stad waar ook nog eens wat te zien is. Het is niet zo dat mensen speciaal vanwege de bezienswaardigheden naar Sitges reizen, maar wie er is die kan wel genieten van alles wat de stad te bieden heeft. Zo is een wandeling door de oude stadskern absoluut de moeite waard. De kronkelige straatjes brengen je langs leuke barretjes, interessante winkeltjes maar vooral ook langs mooie gebouwen en oude gevels. De meest opvallende bezienswaardigheid is de kerk van Sant Bartelomeu en Santa Tecla. Niet omdat de kerk zelf zo bijzonder is, maar door de ligging. Dit kerkgebouw staat op een uitstekende rots waardoor hij bijna vanaf elke plek direct aan de kust van Sitges te zien is.

sitges-bezienswaardigheden2

De zeventiende-eeuwse kerk is dan ook het beeldmerk van de stad Sitges. In de stad zijn ook enkele musea te bezoeken zoals het Museo en Palau Maricel en het prachtige Museo del Cau Ferrat. Wie van fraaie bouwwerken houdt die moet zeker ook het neogotische gemeentehuis bekijken.



De stranden van Sitges

Sitges telt officieel maar liefst 17 stranden. Allemaal stuk voor stuk fijne zandstranden waar je heerlijk van de zon en de zee kunt genieten. In de maanden juli, augustus en september ligt de officiële temperatuur van het zeewater gemiddeld tussen de 23 en 26 graden Celsius, maar in de branding is het zeewater vaak nog iets warmer waardoor het erg aangenaam aanvoelt. De meeste stranden liggen direct ten westen van de historische kern van de stad. Hier vind je een aaneenschakeling van stranden. Golfbrekers zorgen hier voor de afscheiding tussen de stranden. Platja de Ribera, Platja de Bassa Rodona en Platja de L’Estanyol zijn hier de drie drukst bezochte stranden. Dat komt vooral omdat deze het dichtst bij horeca en winkels gelegen zijn. Op een paar stranden vind je horeca en op de meeste stranden kun je ligbedjes en parasols huren.

Casa Bacardí

Een eeuw lang had Sitges een overdekte markthal. In het oude centrum staat het in 1890 gebouwde marktgebouw dat tot het einde van de vorige eeuw als dusdanig dienstdeed. Inmiddels is de markthal getransformeerd tot Casa Bacardí. Dit is het experience centrum van het wereldberoemde rummerk Bacardi. Waarom dat dit Bacardimuseum in Sitges zit? Omdat de wortels van Bacardi in Sitges te vinden zijn. Hier werd in het jaar 1814 Facundo Bacardi Massó geboren. Deze man is de grondlegger van de Bacardi rum. Hoewel Cuba als het land gezien wordt waar de fameuze rum van Bacardi voor het eerst gemaakt werd, heeft men de geboorteplaats van de grondlegger gekozen voor de plek waar je alles te weten komt over Bacardi en waar je in de loungebar alle verschillende Bacardi rums kunt proeven.

De beste reistijd

Sitges bezoek je het beste in de periode juni tot en met september. Dan is de kans op zonnige zomerse dagen veruit het grootste en is het zeewater aangenaam tot zeer aangenaam van temperatuur. In juni kan het zeewater nog als fris ervaren worden, maar vanaf eind juni is het met tenminste 22-23 graden zeker lekker. Juli en augustus zijn wat betreft de temperatuur en zon de beste maanden, maar daardoor ook de drukste en duurste maanden. Overnachten kan in september of juni zomaar de helft goedkoper zijn dan tijdens de twee topmaanden. In mei en oktober is Sitges duidelijk minder levendig, maar zeker de moeite waard voor wie zomers weer geen must is.

De populairste familiestranden

Ga je met je gezin of als heterostel naar Sitges op vakantie? Dan zijn Platja de Ribera, Platja de L’Estanyol en het rustiger gelegen Platja de Sant Sebastià de meest populaire familiestranden waar je op terecht kunt. Alledrie deze stranden zijn voorzien van douches, lifeguards en van voldoende horeca bij het strand. De rustige golfslag maakt het hier ideaal voor gezinnen met jongere kinderen. Let wel op de vlaggen die bij de stranden staan om aan te geven hoe sterk de stroming is. Op het eerste gezicht kan de zee heel kalm zijn, maar staat er wel een sterkere onderstroming.

Jouw opmerkingen of tips over Sitges

Wil je een tip delen over Sitges, vertellen wat je van Sitges vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Een dagje Barcelona

Sitges wordt ook wel gezien als een extra strand van Barcelona. Dat komt omdat er een directe treinverbinding is vanuit Barcelona. Niet voor niets dat er (vooral in het weekend) redelijk wat Barcelonezen richting Sitges gaan om een dagje van het strand te genieten. Dat betekent dat je als je in Sitges verblijft, je ook heel gemakkelijk een dagje naar Barcelona kunt gaan. De trein rijdt met vrij hoge frequentie naar Barcelona waar je uit kunt stappen op de stations Estacio de França (46 minuten reistijd), Passeig de Gracia (37 minuten reistijd) of Estacio Sants (30 minuten reistijd). Als je kiest voor station Passeig de Gracia dan sta je eigenlijk middel in het hart van Barcelona en heb je een minder hectisch station.

Op de website www.in12uur.nl kun je zien hoe je een dagje in Barcelona in kunt vullen.

Mocht je overigens plannen hebben om populaire attracties zoals Sagrada Familia, Park Güell of het Barcelona stadion te bezoeken? Het is dan ten zeerste aangeraden om vooraf alvast je entreekaarten via internet te reserveren. Dat kan bij Ticketbar Barcelona.

Winkelen

Sitges is een heerlijke bestemming om te winkelen. Wie zijn of haar zomergarderobe nog niet compleet heeft die kan met een gerust hart naar Sitges afreizen. Daar wachten immers verschillende leuke winkels met de nieuwste collecties op kooplustige klanten. In tegenstelling tot grotere steden zoals Barcelona wordt het winkelaanbod in Sitges vooral gedomineerd door zelfstandige boetieks waar je leuke kleding en schoenen kunt kopen. Wie enigszins modegevoelig is kan in de winkelstraten van Sitges prima slagen. 

De meeste winkels concentreren zich in en rondom het historische centrum van de stad. In de veelal autovrije of autoluwe straten is het heerlijk om op ontdekkingstocht te gaan tussen het winkelaanbod. Omdat Sitges een echte toeristenplaats is zijn veel winkels ook op zondag open en houd nog slechts een klein deel zich aan de dagelijks siësta.

Mocht je tussen half juli en half augustus naar Sitges op vakantie gaan dan val je helemaal met de neus in de spreekwoordelijke boter. De jaarlijkse zomeruitverkoop is dan bezig. Dat betekent kortingen die vaak beginnen bij 30% en die op kunnen lopen tot maar liefst 70%. Wel merk je dat naarmate de uitverkoop vordert, het aanbod al vrij snel kleiner wordt.

Kluisjes op het strand

Als je naar het strand gaat dan is het altijd een probleem wat je moet doen met je waardevolle spullen. Op het moment dat je geld, een mobiele telefoon en andere spullen bij je hebt die voor een dief interessant kunnen zijn ben je een potentiële prooi voor dieven. Je moet eigenlijk altijd wel iemand bij de spullen achterlaten om er zeker van te zijn dat niemand je spullen jat. Mocht je op een onbewaakt moment toch bestolen worden op het strand dan is de kans heel erg groot dat je reisverzekering niets uitbetaalt vanwege nalatigheid. Door de drukte op de stranden van Sitges kan een dief al snel zijn of haar slag slaan.

Op Platja de Ribera hebben ze een mooie oplossing in de vorm van kluisjes. Tegen betaling kun je drie verschillende formaten kluisjes huren waar je je waardevolle bezittingen in op kunt bergen. Zo’n kluisje huren kan per uur, per dag of per vijf dagen. Het kleinste formaat kluisje (voldoende voor je mobiele telefoon, sleutels, je geld en nog wat ander klein spul) kost je 4 euro per dag. De grootste kluisjes kosten 8 euro per dag.

Gay-stranden

In het centrum van Sitges vind je twee stranden die als echte gay-stranden betiteld mogen worden. Het belangrijkste gay-strand van de stad is Bassa Rodona. Dit zandstrand is het derde strand als je telt vanaf het historische centrum naar het westen. Het strand wordt hier voor misschien wel 95% bevolkt door homoseksuele mannen. Als gezin heb je al snel in de gaten dat dit stuk strand niet voor jou bedoeld is. Wie op Platja Bassa Rodona een ligbedje wil bemachtigen die moet er in de zomermaanden vroeg bij zijn. Tegen lunchtijd zijn normaalgesproken alle strandbedjes hier uitverkocht en moet je op het zand plaatsnemen.

Een ander populair strand onder gays is Platja dels Balmins. Dit strand ligt direct ten zuiden van de jachthaven van Sitges. Het door rotsen omgeven zandstrand wordt vooral bezocht door gays. Naaktrecreatie is hier niet ongewoon. Het 240 meter lange strand bestaat bij eb uit twee delen en tijdens vloed uit drie delen. Rotspartijen zorgen ervoor dat de delen van elkaar gescheiden worden.

Parkeren

In Sitges geldt op veel plekken dat je moet betalen om te parkeren. Dat is zo gedurende zeven dagen per week, dus ook op zondagen en feestdagen. In de stad zijn verschillende parkeergarages waar je je auto kwijt kunt. Deze zijn vaak erg krap, dus met een grote auto kan het een hele opgave zijn om naar binnen te rijden, je auto in een vak te manoeuvreren en weer zonder schade aan de auto (of velgen) weer naar buiten te rijden. Rijd je in een hogere auto zoals een SUV dan kun je de meeste parkeergarages zelfs niet in vanwege de beperkte hoogte van de parkeergarages.

Een parkeerplaats die wij zelf vaak gebruiken is het gemeentelijke parkeerterrein dat door middel van borden aangegeven wordt als je Sitges langs de hoofdtoegang binnenrijdt. Dit terrein ligt bij Residencia Sitges Park aan de Carrer Victor Balaguer. Van hieruit loop je in 10 tot 15 minuten naar het centrum van de stad of naar het strand.

Vliegen naar Sitges

Er zijn drie luchthavens die op redelijke reisafstand van Sitges liggen: Barcelona, Reus en Gerona. Barcelona Airport is vanwege de ligging het meest voor de hand liggende vliegveld om op te vliegen. Met Transavia en Ryanair kun je goedkoop naar Barcelona vliegen. Je landt dan bij Terminal 2, waar zich ook een treinstation bevindt. Van hieruit kun je met de trein naar Sitges reizen. Dat kan helaas niet rechtstreeks. Je moet eerst met de trein naar El Prat de Llobregat  reizen om daar over te stappen op de trein naar Sitges. Met de auto of taxi reis je het snelste. Je bent dan in 20 tot 30 minuten in Sitges. Land je op terminal 1 (o.a. KLM), dan is bus de goedkope optie om naar Sitges te reizen. Met MonBus kun je rechtstreeks naar Sitges reizen. Vlieg je op Gerona of Reus? Houd er dan rekening mee dat er geen handige en goedkope vervoersmogelijkheden naar Sitges zijn. Je hebt dan eigenlijk al een huurauto nodig.

Voor de goedkoopste vliegtickets naar Sitges is het aan te raden om ruim vooraf te boeken, vooral als je in de maanden juli of augustus wilt vliegen. Deze vliegtickets worden over het algemeen duurder naarmate het vliegtuig verder vol begint te raken.