San Francisco: de meest tolerante stad van de Verenigde Staten

De sfeervolste en meest tolerante stad van de Verenigde Staten. Dat zijn twee eigenschappen die de in de staat California gelegen plaats San Francisco vaak toegedicht krijgt. Dit is de plek waar het voor velen niet uitmaakt wat je afkomst of seksuele voorkeur is. Niet voor niets dat racisme en homohaat hier ver te zoeken zijn. Niet dat het helemaal niet voor zal komen, maar als immigrant ben je hier welkom om te participeren in de bloeiende economie en als je homo- of biseksueel bent dan kun je dat hier op veilige wijze uiten. Niet voor niets dat deze relaxte sfeer ook toeristen als een spreekwoordelijke magneet aantrekt. De stad is duidelijk vriendelijker dan andere grote Amerikaanse steden. Daarnaast zijn er verschillende bezienswaardigheden te zien die echt de moeite waard zijn. De meest bekende is waarschijnlijk de Golden Gate Bridge. Menigeen zal deze oranjerode hangbrug direct associeren met San Francisco. Ook zeer bekend is het eiland Alcatraz. Dit eiland ligt in de Baai van San Francisco en heeft een aantal decennia gediend als een van de best bewaakte gevangenissen van het continent Amerika. Ontsnappen was praktisch onmogelijk waardoor dit een plek werd waar de zwaarste criminelen hun tijd mochten uitzitten. De bekendste is natuurlijk maffiakopstuk Al Capone die hier van 1934 tot 1939 heeft verbleven. Onder toeristen zijn ook de wijken Fisherman’s Wharf en Chinatown erg populair. Vooral in het zomerseizoen heerst daar een gezellige drukte.

San Francisco is een relatief jonge stad. Pas halverwege de negentiende eeuw ontstond er een kleine nederzetting die door de goudkoorts snel uitgroeide tot een dynamische stad waar veel geld omging. Het waren echter niet de goudzoekers die hier het grote kapitaal verdienden, maar bedrijven die de duizenden goudzoekers voorzagen van eten, onderdak, kleding en werkmateriaal. Daarnaast ontstond er een levendige onderwereld waarbij er vooral geld verdiend werd aan drank, prostituees en gokken. Tegenwoordig is San Francisco met de omringende steden zoals Oakland, Berkely en Richmond een zeer belangrijke pijler onder de Amerikaanse economie. Dat komt door de aanwezigheid van belangrijke technologiebedrijven zoals Google, Yahoo, Intel, Apple en Facebook. Hier wordt jaarlijks miljarden dollars winst gegenereerd dankzij internet en computers. Dat zorgt er ook voor dat de salarissen hier relatief hoog liggen en de huizenprijzen ook de pan uit gerezen zijn. San Francisco is daarom naast een welvarende stad ook een vrij dure stad. Dat is iets waar je als toerist wel rekening mee moet houden.



Kabeltrams

De kabeltrams zijn uitgegroeid tot een symbool voor de stad San Francisco. Wie een televisiefragment ziet met daarop de kabeltram die associeert dat vrijwel direct met San Francisco, zelfs zonder ooit de stad bezocht te hebben. De eerste kabeltram reed in het jaar 1873 over Nob Hill. Men zegt weleens gekscherend dat de snobs van Snob Hill te lui waren om de heuvel te voet te belopen. Al snel werd er een tweede en derde kabeltramlijn toegevoegd. Alle drie de kabeltramlijnen zijn nog in gebruik en behoren inmiddels tot de National Historic Landmark. De kabeltrams worden als normale vorm van openbaar vervoer ingezet. Dat betekent dat je met een dagkaart of weekkaart van MUNI ook gebruik mag maken van de kabeltrams. Je kunt ook aan boord een los kaartje kopen.



Pier 2620 hotel

Als je een hotel in San Francisco zoekt dan zouden wij zonder enige twijfel het Pier 2620 Hotel Fisherman’s Wharf aan willen raden. Het is onze vaste uitvalsbasis in San Francisco, want je zit op loopafstand van Fisherman’s Wharf en binnen drie minuten loop je naar het vertrekpunt van de kabeltram. Het hotel zelf is sfeervol, enigszins hip maar zeker aantrekkelijk voor een breed publiek. De bedden zijn geweldig en helpen je om snel over je jetlag heen te komen. De WI-FI is goed en snel en ’s avonds kun je in de bar nog genieten van een lokaal biertje of een lekkere cocktail.

Op booking.com kun je de prijzen en informatie van het Pier 2620 hotel vinden.

Chinees Nieuwjaar

Mocht je ergens tussen eind januari en half februari in San Francisco zijn dan heb je kans dat je getuige bent van de festiviteiten rondom het Chinees Nieuwjaar. De data verspringen en zijn afhankelijk van de wanneer de tweede of derde Nieuwe Maan na de winterwende valt. Dat er Chinees Nieuwjaar gevierd wordt merk je al snel in Chinatown. Voorafgaand aan het nieuwjaarsfeest worden er allerlei rituelen uitgevoerd. Winkels en huizen krijgen een flinke schoonmaakbeurt en er worden veel rode lampionnen opgehangen. Op de dag dat het Chinese Nieuwjaar aanbreekt wordt er in de straten van Chinatown volop vuurwerk afgestoken. Ook worden de drakendans en de leeuwendans uitgevoerd.

Met de fiets over de Golden Gate Bridge

San Francisco is een uitstekende stad om met de fiets te verkennen. Lees dit verhaal maar eens waarbij we San Francisco in één dag met de fiets bezocht hebben. Je kunt natuurlijk zelf een fiets huren en vervolgens op pad gaan, maar je kunt ook deelnemen aan een fietstocht waarbij een ervaren Engelstalige gids je verschillende bijzondere plekken laat zien en je van alles vertelt over San Francisco vroeger en nu. Hoogtepunt is om de Golden Gate Bridge met de fiets over te steken. Je gaat vervolgens via Sausalito met de veerboot weer terug naar Fisherman’s Wharf. Deze Golden Gate Fietstocht vertrekt dagelijks vanuit Fisherman’s Wharf en duurt drie uur. Na afloop van de fietstocht mag je de fiets tot het einde van de dag gebruiken.

Je kunt de Golden Gate Fietstocht hier reserveren.

Pier 39

Pier 39 is het toeristische hart van de oude zeeliedenbuurt Fisherman’s Wharf. Hier barst het van de winkels en horeca. Voor locals en toeristen is Pier 39 leuk om te bezoeken, want dit is een uitstekende plek om uit te gaan eten of voor souvenirs te gaan winkelen. Pier 39 is pas in de jaren zeventig van de vorige eeuw uitgegroeid tot een toeristisch hart. De per is ontwikkeld door de rijke ondernemer Warren Simmons die hier een mooie mogelijkheid zag om een slaatje te slaan uit de toenemende populariteit van Fisherman’s Wharf als toeristische buurt. Wat zeker ook een steentje bijgedragen heeft aan de populariteit van Pier 39. Die verschenen in 1989 ineens ten tonele. Deze Californische zeeleeuwen leefden altijd al in de Baai van San Francisco, maar voorheen verbleven ze vooral op een rots net buiten de baai.

Fortune cookies

Als je overdag de Ross steeg in Chinatown oploopt dan is de kans groot dat je de geur van versgebakken gelukskoekjes opvangt. Dat komt omdat hier de Golden Gate Fortune Cookie Factory al sinds 1962 zogenaamde fortune cookies aan het produceren is. Het grappige is dat deze gelukskoekjes als iets typisch Chinees gezien worden, maar dat de oorsprong zo goed als zeker te herleiden is naar California waar deze als toetje geserveerde lekkernij in het begin van de twintigste eeuw als eerste opgedoken zou zijn. In de Golden Gate Fortune Cookie Factory worden dagelijks grote hoeveelheden gelukskoekjes geproduceerd. Het vouwen van de koekjes in de bekende vorm gebeurt handmatig. In de winkel/fabriek kun je zien hoe de vrouwen dit doen en je kunt er gelukskoekjes proeven en koken. Je kunt ook speciale fortune cookies laten maken met een eigen gepersonaliseerde boodschap er in.

Naar San Francisco vliegen

Als je een vakantie in San Francisco wilt vieren dan kun je lekker rechtstreeks vanaf Amsterdam naar de internationale luchthaven van San Francisco vliegen. Onze eigen KLM onderhoudt een dagelijkse vliegverbinding tussen San Francisco en Schiphol.De heenweg duurt normaal gesproken iets minder dan elf uur. De terugweg is vaak wat sneller. KLM is vaak niet de goedkoopste aanbieder van vliegtickets naar San Francisco, maar daar staat tegenover dat je in ieder geval niet over hoeft te stappen als je de rechtstreekse vlucht boekt.

De tickets zijn vaak duurder tijdens de Nederlandse schoolvakanties. Dat komt omdat San Francisco een populair vertrekpunt is voor rondreizen door het westen van de Verenigde Staten. Tijdig boeken is dan het advies.

Ferry Building Marketplace

Het Ferry Building is een van de bekendste gebouwen van San Francisco. Al jarenlang komen hier veerboten aan uit de San Francisco Bay Area en vertrekken deze boten weer naar plaatsen zoals Oakland en Harbor Bay. Wat veel mensen niet weten is dat er in het terminalgebouw allerlei winkels en horecazaken te vinden zijn onder de naam Ferry Building Marketplace. Het gaat vooral om streekproducten die hier hun weg naar de consument vinden. Drie keer in de week wordt er ook een boerenmarkt gehouden waar je allerlei eerlijke en biologische landbouwproducten kunt kopen.

Union Square

Het hart van San Francisco wordt gevormd door Union Square. Dit rechthoekige plein ligt tussen Post Street en Geary Street. De oppervlakte is ongeveer elfduizend vierkante meter, maar vanwege de palmbomen de ongelijke vloer valt de grootte niet meteen op. Union Square is al in 1850 aangelegd, wat enkele jaren na de stichting van San Francisco is geweest. In de loop van de vorige eeuw raakte het plein in verval. Daklozen namen het plein over en winkelpubliek en toeristen bleven weg. Begin deze eeuw is Union Square en de omgeving helemaal opgepimpt en men komt hier weer graag. Rondom het plein zijn uitstekende shoppingmogelijkheden. Wat je nog wel ziet is dat zodra de zon ondergegaan is, de daklozen weer massaal hier op het plein vertoeven. Dit is het moment voor velen om Union Square te verlaten en het in de avonduren verder te ontwijken.

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge is de beroemde hangbrug die de Golden Gate overspant. Met een totale lengte van ruim 2737 meter behoort deze brug tot de langste bruggen van de Verenigde Staten. Tot de ingebruikname in 1937 was je voor het oversteken van de Golden Gate aangewezen op veerboten. Nu maken ruim honderdduizend automobilisten en ook nog eens duizenden fietsers en voetgangers dankbaar gebruik van de mogelijkheid om via de brug over te steken. Met de auto kun je gratis in noordelijke richting over de Golden Gate Bridge rijden, maar in zuidelijke richting moet je tol betalen. Dat gebeurt automatisch. Als je een huurauto hebt dan verrekent de autoverhuurder de kosten met je via de creditcard.

Voor toeristen is de Golden Gate Bridge ook een populaire bezienswaardigheid. Er zijn meerdere plekken aan de noord- en de zuidkant van de brug die een goed uitzicht bieden. Houd wel rekening met het zonlicht. Om de mooiste foto’s te maken is zonlicht van achteren vaak het fijnste.

Jouw opmerkingen of tips over San Francisco

Wil je een tip delen over San Francisco, vertellen wat je van San Francisco vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Ontdek San Francisco met de toeristenbus

Een ideale manier om San Francisco te ontdekken is per toeristenbus. Dankzij de hop-on-hop-off bussen van Big Bus San Francisco hoef je niet teveel na te denken over hoe je bij bepaalde bezienswaardigheden komt, want deze halfopen dubbeldekkerbussen rijden een toeristische route langs de hoogtepunten van San Francisco. Tijdens de geldigheid van je ticket (24 of 48 uur) kun je onbeperkt in- en uitstappen. Wie een 48-uurs ticket koopt die mag ’s avonds ook nog de speciale ‘night tour’ doen waarbij je de skyline van San Francisco kan bewonderen als het donker is. Via Ticketbar San Francisco kun je de kaarten voor de hop-on-hop-off bus vooraf met korting kopen.

Alcatraz

In de Baai van San Francisco ligt het eiland Alcatraz dat vooral bekend staat als de keiharde gevangenis waar criminelen zoals Al Capone opgesloten hebben gezeten. Alcatraz was in eerste instantie een militair fort waarvan een deel ingericht werd als gevangenis. Na afloop van de Amerikaanse burgeroorlog werd Alcatraz omgetoverd tot een militaire gevangenis. In 1933 werd Alcatraz een federale gevangenis en werden boeven van een redelijk zwaar kaliber hier opgesloten. Hoewel er meerdere ontsnappingspogingen geweest zijn is het waarschijnlijk niemand gelukt om succesvol te ontsnappen. Van de op 11 juni 1962 ontsnapte gevangenen Frank Morris en de broers John en Clarence Anglin weet men tot op heden niet of ze succesvol ontsnapt zijn of dat ze door de sterke stroming toch de dood tegemoet gegaan zijn.

Tegenwoordig is Alcatraz een nationaal park waar je met de boot naartoe kunt gaan om een bezoek aan de gevangenis en de rest van het eiland. Tijdens een boeiende audiotour krijg je alles te horen over de tijd van Alcatraz als gevangenis. Wil je Alcatraz bezoeken dan is vooraf reserveren eigenlijk noodzakelijk. Zelfs in het rustigere winterseizoen loop je kans naast tickets te grijpen omdat de capaciteit zeer beperkt is. Er is maar één bedrijf dat de tochten naar Alcatraz mag organiseren.

Wil je Alcatraz met eigen ogen aanschouwen dan kun je hier je kaarten reserveren.

Chinatown

Midden in San Francisco ligt een etnische wijk die eigenlijk een stad op zich vormt: Chinatown. In deze wijk wonen en werken om en nabij de honderdduizend mensen die oorspronkelijk van Chinese afkomst zijn. Het gros van de mensen behoort inmiddels twee, derde of vierde generatie en is dus officieel in de Verenigde Staten geboren. Toch blijft het typisch Chinese karakter goed behouden. Dat komt mede omdat de wijk een belangrijke toeristische trekpleister geworden is en het economisch belang groot is om de uitstraling van een Chinese stad te hebben. De grote reden dat er zo’n grote concentratie Chinezen in San Francisco woont is de aanleg van de spoorlijn die de stad met de rest van Amerika moest verbinden. Waar de Europese werkers ziek werden tijdens het aanleggen van de spoorlijn, daar bleken de Chinezen wel bestand tegen de omstandigheden. Hun geheim was dat ze thee dronken. Omdat dat met gekookt water werd gemaakt waren zij niet vatbaar voor het bacteriologisch verontreinigde drinkwater.

Transamerica Pyramid

Een hoogte van 260 meter en een opvallend design zorgen ervoor dat de Transamerica Pyramid in het oog springt als je naar Downtown San Francisco kijkt. De piramideachtige vorm valt absoluut op tussen de veelal rechte wolkenkrabbers die er omheen staan. Tot eind 2016 was de Transamerica Pyramid het hoogste gebouw van San Francisco totdat het deze titel over moest dragen aan de in aanbouw zijnde Salesforce Tower. Tot eind 2001 kon je vanaf het observatiedek van de Transamerica Pyramid genieten van het uitzicht over San Francisco. De aanslagen op 11 september 2001 hebben ervoor gezorgd dat het gebouw voor deze doeleinden niet meer publiekelijk toegankelijk werd.

Coit Tower

De 64 meter hoge Coit Tower staat op Telegraph Hill en is een van de beste uitzichtpunten van de stad. Tegen betaling kun je naar het observatiedek dat zich in de buitenlucht bevindt. Het grootste deel kan je met de lift afleggen, maar dan volgen er nog enkele traptreden voordat je van het uitzicht kunt genieten. Omdat de Coit Tower niet in het Financial District staat maar net wat verder weg, heb je een mooi uitzicht op de hoogbouw van het zakenhart van San Francisco.

Als je San Francisco by night wilt zien dan moet je in de winter gaan. Omdat de toren om 17 uur al sluit is de periode vanaf begin december tot eind januari de enige waarin je op het uitzichtpunt kunt staan terwijl het schemerig tot donker is.

Japanese Tea Garden

In het jaar 1894 was San Francisco de plek waar de California Midwinter International Exposition gehouden werd. Deze wereldtentoonstelling vond plaats in het Golden Gate Park van 27 januari tot 5 juli. Veel van de gebouwen die voor de California Midwinter International Exposition of 1894 gebouwd zijn, zijn inmiddels verdwenen. Wel kun je het Palace of Fine Arts nog bewonderen en kun je in het Golden Gate Park nog genieten van de Japanese Tea Garden. Deze Japanse tuin is gelukkig behouden gebleven. Tegen betaling kun je genieten van de grote tuin die volgens de basisprincipes zoals die gelden voor een Japanse tuin aangelegd is. Centraal in de tuin staat een halfopen theepaviljoen waar je naast warme en koude groene thee ook van allerlei Japanse lekkernijen kunt genieten.

Victoriaanse huizen

Een veel geziene bouwstijl in San Francisco zijn de zogenaamde Victoriaanse huizen. Dit soort huizen was erg in trek onder de rijkere mensen in de negentiende eeuw en laat dat nou net de grote bloeiperiode van San Francisco geweest zijn. De grote aardbeving in 1906 heeft het aantal Victoriaanse huizen in de stad wel flink gereduceerd. Huizen die verdwenen, vooral ten gevolge van de grote brand die na de aardbeving uitbrak, en werden zelden herbouwd. De huizen die wel overgebleven zijn, zijn na een periode van verval vrijwel allemaal in topconditie nu. Dat komt omdat onroerend goed in het algemeen duur is geworden in San Francisco, maar vooral de Victoriaanse huizen erg in prijs omhoog geschoten zijn. Goed onderhoud zie je vooral bij dure huizen, dus ook bij deze huizen. De bekendste Victoriaanse huizen zijn de Painted Ladies aan Alamo Square.

Japantown

Behalve een Chinese wijk heeft San Francisco ook een Japanse wijk: Japantown, dat ook wel J Town genoemd wordt. De stijl is duidelijk meer ingetogen dan de Chinese wijk. Het centrum van Japantown is sinds 1968 winkelcentrum Japan Center. Japantown is voor toeristen vooral interessant om Japans te eten. Natuurlijk kun je hier sushi eten, maar er staan ook veel andere Japanse gerechten op de kaart die we in Nederland niet zomaar bij ieder Japans restaurant tegenkomen.

Opvallend bouwwerk in Japantown is de Pagode van de Vrede. Deze vijf lagen tellende stupa is in tegenstelling tot de meeste vrede pagodes niet gebouwd door de boeddhistische orde Nipponzan Myohoji.

Sausalito

Op het moment dat je vanuit San Francisco de Golden Gate Bridge oversteekt kom je vanzelf terecht in het schilderachtige stadje Sausolito. Het stadje telt nog geen tienduizend inwoners en ligt in Marin County. De toeristen die hier komen zijn vooral fietsers en motorrijders die een tocht maken over de Golden Gate Bridge. De verschillende restaurants die in het hart van het vrij rustige Sausalito liggen moeten het daarom vooral van goed weer hebben. Op dat soort dagen maken veel meer mensen de oversteek wat natuurlijk ook voor meer klanten voor de ondernemers in Sausalito zorgt. Je kunt ook met de veerboot tussen San Francisco en Sausalito varen. Deze neemt alleen voetgangers en fietsers mee.

Duur parkeren

Als je een huurauto hebt en je wilt gaan parkeren in San Francisco dan mag je rekenen op soms flinke parkeerkosten. Op straat is parkeerplek vaak beperkt tot bepaalde tijdstippen en een maximaal parkeerduur. De parkeergarages zijn relatief duur, hoewel het wel veel uitmaakt waar deze zich bevindt. In Downtown San Francisco en in de buurt van Fisherman’s Wharf betaal je vaak de hoogste prijzen. Bij hotels kunnen de prijzen voor valetparking oplopen tot boven de zestig dollar per nacht inclusief de belastingen. Parkeren wordt daarmee vaak nog duurder dan de autohuur zelf.