Cuba

Cuba is het grootste land in het Caribisch gebied als je de landen die in het vasteland van het continent Amerika niet meerekent. Cuba ligt tussen de Caribische Zee en de Golf van Mexico en bestaat uit naar schatting meer dan tweeduizend eilanden. De meeste mensen denken echter dat Cuba uit slechts één eiland bestaat: het hoofdeiland Cuba. Dat is niet verwonderlijk, want ruim 99% van de bevolking van Cuba woont op het hoofdeiland. Het gros van de andere eilanden en eilandjes is zelfs onbewoond. Cuba is vooral bekend vanwege het feit dat de tijd hier sinds halverwege de vorige eeuw een beetje stil heeft gestaan. Het handelsembargo dat de Verenigde Staten opgelegd heeft, heeft vergaande gevolgen gehad voor Cuba. Hierdoor is er wel die typisch Cubaanse sfeer ontstaan waar toeristen zo verliefd op worden.

Een groot deel van de Cubaanse bevolking woont in kleine of grotere steden. Veruit de grootste en belangrijkste stad van het land is Havana. Bijna een kwart van de totale bevolking van Cuba woont in deze metropool. Er zijn ook verschillende andere steden die meer dan de moeite waard zijn zoals Trinidad, Santiago de Cuba en Cienfuegos. Een grote toeristische trekpleister is de badplaats Havana, waar badgasten vooral in all-inclusive hotels verblijven en kunnen genieten van vele kilometers aan heerlijke zandstranden.



Alle steden van Cuba


Cienfuegos: de parel van het zuiden

Aan de zuidkust van Cuba ligt de middelgrote stad Cienfuegos. Deze stad ligt aan een baai en heeft de bijnaam ‘parel van het zuiden’. Letterlijk betekent Cienfuegos ‘honderd vuren’. De naam is geen verwijzing naar een oorlog of een brand, maar naar Kapitein-Generaal José Cienfuegos die van 1816 tot 1919 ene belangrijke rol speelde in Cuba. De geschiedenis van Cienfuegos gaat terug naar het jaar 1745 toen hier aan de Castillo de Jagua. Deze fortificatie is nog intact en ligt aan de ingang van de Cienfuegos Baai. Het Castillo de [… lees verder]


Havana: kleurrijke hoofdstad van Cuba

Havana is de levendige hoofdstad van Cuba. Met een inwoneraantal dat de twee miljoen inmiddels overschreden heeft, woont ongeveer twintig procent van alle inwoners van het land in deze metropool. Havana beslaat daarom inmiddels een oppervlakte van ruim zevenhonderd vierkante kilometer, waarmee het ruim drie keer zo groot is dan Amsterdam. Bij de in 2015 gehouden verkiezing waarbij de zogenaamde ‘New7Wonders of Cities’ gekozen werden is Havana uiteindelijk in dit lijstje van zeven bijzondere steden terecht gekomen, samen met Beiroet, Doha, Durban, Kuala Lumpur, La Paz en Vigan. Havana is [… lees verder]


Pinar del Río: hart van de Cubaanse sigarenindustrie

Als toerist die een rondreis door Cuba maakt is de kans erg groot dat je uiteindelijk ook een keer in Pinar del Río terechtkomt. Deze stad is de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het westen van het eiland Cuba. Er zijn drie redenen om Pinar del Río te bezoeken. Ten eerste is het de dichtstbij gelegen grote stad in de buurt van de populaire Vallei van Viñales. Daarnaast is Pinar del Río het hart van de tabaksverwerkende industrie. Rondom de stad zijn volop akkers te vinden waar tabak verbouwd [… lees verder]


Trinidad: genieten van het historisch centrum

Hoewel Havana de meest bezochte stad van Cuba is, is Trinidad de meest authentieke en voor toeristen misschien wel de meest interessante stad van het land. Het oude centrum van Trinidad ademt nog echt een beetje de sfeer van het Cuba van vroeger uit, ondanks het feit dat het toerisme wel steeds meer een duidelijke stempel op Trinidad begint te drukken. Veel van de oorspronkelijke architectuur is bewaard gebleven. De prachtige, kleurrijke gebouwen liggen in het historisch centrum van de stad vooral aan autovrije of autoluwe wegen. Dit komt het [… lees verder]


Varadero: hotels en vele kilometers zandstrand

Als je kijkt naar het aantal geboekte hotelovernachtingen dan is Varadero de populairste bestemming in Cuba. Met meer dan een miljoen buitenlandse gasten per jaar die vaak tenminste een week in Varadero verblijven overstijgt deze badplaats de veel authentiekere hoofdstad Havana ruimschoots wat betreft de populariteit. Er is maar één reden die verantwoordelijk is voor het succes van Varadero als vakantiebestemming en dat is het bijna twintig kilometer langs zandstrand die je aan de westelijke kant van het schiereiland vindt waar Varadero op gebouwd is. Het schiereiland zelf heet overigens [… lees verder]