België

België is een van de kleinste landen van Europa. Gelegen in noordwest Europa ontstond deze jonge staat na de Napoleontische oorlogen in de 19e eeuw. In eerste instantie werd het gebied bij het Nederland gevoegd, maar al snel besloten de Belgen dat ze het veel beter alleen afkonden en scheidden zich in 1830 af. België is een bijzonder land. Om te beginnen zijn er al drie taalgebieden te ontwaren met ieder hun eigen typische karaktereigenschappen. In Vlaanderen spreekt men Nederlands. Dit gebied vindt men in het Noorden van België en de grens loopt grofweg van het Noordoosten bovenin naar het zuidwesten tot aan bijna de Franse grens. Men vindt er een overwegend vlak landschap met uitgestrekte weides, bossen en kleine dorpjes. De steden kenmerken zich vaak door grote oudheid en rijkdom. Het middeleeuwse graafschap Vlaanderen was immers een van de rijkste gebieden van het oude Europa. Handelssteden als Antwerpen, Brugge en Gent gaven het gebied aanzien en ongelooflijke rijkdommen. Niet voor niets heeft Vlaanderen enkele van de grootste schilders voortgebracht. Breugel, Rubens en van Dijk werkten allen voor de rijke Vlaamse handelaren. Hun doeken zijn nog steeds overal ter wereld te bewonderen. Het Franstalige gedeelte, Wallonië kent een veel heuvelachtiger landschap. Dit gebied was dikwijls samen met de Duitstalige Oostkantons, die we vinden in het zuidoosten van België, het strijdtoneel van Europa. De heuvelachtige Ardennen vormden immers een natuurlijke barrière voor de Europese machthebbers. Deze gebieden wisselden dan ook vaak van heer in de middeleeuwen en kennen een groot aantal burchten, vestigingen en forten die het grondgebied moesten verdedigen. De mooie bossen en natuur worden hier dan ook afgewisseld met strategisch gelegen steden met hun eigen citadel zoals Namen, Luik en Dinant. Of u nu in een stad in Vlaanderen of Wallonië bent een ding hebben alle steden gemeen. Belgen zijn echte Bourgondiërs, ze genieten van lekker eten en drinken en waar u in België ook bent terrassen, leuke restaurants en cafés zult u overal vinden.



Alle steden van België


Antwerpen: populaire stedentripbestemming

Antwerpen behoort al jarenlang tot de populairste stedentripbestemmingen van Nederlanders. Lekker een dagje winkelen, een weekendje weg of een avondje stappen zijn de belangrijkste doelen van een bezoek aan Antwerpen. De historie van de stad gaat terug naar de Middeleeuwen, toen Antwerpen nog een betrekkelijk kleine stad was. In de vijftiende eeuw heeft de stad echter een enorme ontwikkeling meegemaakt waarbij het uitgroeide tot de grootste stad van de Zeventien Provinciën, de voorloper van de hedendaagse landen Nederland, België en Luxemburg. Wie de stad Antwerpen tegenwoordig bezoekt zal op veel [… lees verder]


Bergen: historische studentenstad in Wallonië

In het zuiden van België in Wallonië ligt de plaats Bergen of Mons zoals de Walen zeggen. De stad behoort tot de tien grootste steden van België en is de hoofdstad van de provincie Henegouwen. De omgeving van Mons wordt al bewoond sinds het stenen tijdperk. Er is sprake van permanente bewoning vanaf de Romeinse tijd. In de zevende eeuw na Christus werden er meer huizen gebouwd rond het kasteel van de Graven en is er voor het eerst sprake van de vorming van een stad. In de eeuwen die [… lees verder]


Brugge: historische stad in Vlaanderen

Brugge ligt in het zuidwesten van België op een uurtje rijden van de stad Antwerpen. Brugge is één van de oudste Belgische steden en is nog grotendeels intact gebleven. De oude middeleeuwse binnenstad is prima bewaard gebleven en al lopend door de stad doet het een beetje aan als een groot openlucht museum. Brugge is echt een toeristenplaats. Hordes busladingen toeristen uit alle windstreken van de wereld worden hier iedere dag uitgeladen om de stad te bezichtigen. In grote hordes zie je ze achter de gids aan door de stad [… lees verder]


Brussel: hoofdstad van België én Europa

De hoofdstad van België is vanwege de rol als bestuurlijk centrum van de Europese Unie feitelijk ook de hoofdstad van Europa. Veel belangrijke beslissingen op Europees niveau worden hier in Brussel genomen. De meer dan 1,1 miljoen inwoners tellende metropool is dan ook een belangrijke diplomatenstad. Naast allerlei tijdelijk inwoners die hier vanwege hun diplomatieke functie een aantal jaren verblijven is Brussel ook een stad met een hoog aantal migranten. De meeste van deze nieuwe Brusselaars zijn afkomstig uit Franstalige Afrikaanse landen en uit voormalig Belgisch Kongo. Op veel plekken [… lees verder]


Dinant, romantisch stadje aan de Maas

Dinant is een van de bekendste steden in de Ardennen. De stad is gelegen aan de oevers van de Maas en als sinds de middeleeuwen bewoond. Door de gunstige beschutte ligging aan de voet van de steile rotswand en de goed bevaarbare rivier werd Dinant al snel een belangrijk handelscentrum in de regio. Dinant is een kleine stad. Door dat de stad is ingeklemd tussen rots en rivier heeft de stad een wat langgerekt karakter en is de stad ook niet zo groot. Het centrum is vrij beperkt met enkele [… lees verder]


Durbuy: de kleinste stad van België

In het hart van de Ardennen ligt aan de rivier de Ourthe het kleinste stadje van België en één van de oudste stadjes van de Ardennen. Zelf vinden ze zichzelf ook het kleinste stadje ter wereld, maar dit wordt door nog al wat bronnen in twijfel getrokken. Durbuy is een zeer sfeervol plaatsje op een uurtje rijden van Brussel. Het stadje stamt uit de middeleeuwen en de oude sfeer van weleer is goed bewaard gebleven. Durbuy was reeds in de verre geschiedenis al een belangrijke plaats. Het bood een oversteek [… lees verder]


Gent: stad met een rijke geschiedenis

Gent barst van de historie. Wandelend door de stad waan je jezelf af en toe in een open lucht museum. Gent was dan ook in de middeleeuwen één van de belangrijkste havens van Europa. Vanuit heel Europa werden goederen naar Gent getransporteerd om van hieruit te worden verwerkt en verder te worden verhandeld. Laken, wol, graan, ijzer, vis en hout werden in grote getale aangevoerd via de grachten. Gent was een van de rijkste steden in de regio. Al dit geld moest worden uitgegeven en resulteerde in prachtige grachtenpanden, gildehuizen [… lees verder]


Hasselt: stad van de smaak

De hoofdstad van de Belgische provincie Limburg timmert hard aan de weg om favoriet te worden en te blijven als citytrip. De Bourgondische invloeden die je er veelvuldig kunt ervaren helpen hier uitstekend aan mee. Hasselt heeft namelijk in verhouding best veel goede restaurants, maar ook gezellige bars en een lekker compact centrum waar je leuke winkels treft. Hierom wordt het ook wel de “Stad van de Smaak” genoemd. Daarnaast worden er regelmatig leuke evenementen georganiseerd waarvan Pukkelpop inmiddels de meeste bekendheid geniet. Dit festival staat bol van internationale  en [… lees verder]


Ieper: blijvende herinnering aan W.O. I

Ieper is een kleine stad gelegen in West-Vlaanderen, ongeveer 20 kilometer ten noorden van de grens met Frankrijk. Ieper heet in het Frans Ypres. De stad vind haar oorsprong in de middeleeuwen, toen de eerste woningen op deze plek verschenen aan rivier de Ieperlee. Ieper is tegenwoordig vooral bekend van de rol die de stad speelde tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-1918). De Duitse troepen hebben tijdens vier slagen om Ieper tevergeefs geprobeerd om Ieper te bezetten. Tegenwoordig herinneren de vele graven, monumenten en plekken rondom Ieper aan dit tijdperk dat [… lees verder]


Kortrijk: ideale mix tussen historie en het moderne leven

Kortrijk is een stad gelegen in de provincie West-Vlaanderen. Vanuit Nederland is Kortrijk goed bereikbaar via de snelweg E-17. Dit is dezelfde snelweg die je via Gent naar Parijs en Lille leidt. Kortrijk is een leuke tussenstop op weg naar Frankrijk, maar ook geschikt als stedentripbestemming voor één of twee dagen. De stad heeft voldoende historische monumenten en gebouwen, heeft een bruisend winkelhart en zoals het in een Belgische stad behoort kun je er prima uit eten en van een drankje genieten. Voor een niet al te grote stad (ongeveer [… lees verder]


La Roche: populaire plaats in de Ardennen

La Roche en Ardenne is een van de steden die het bruisende toeristische hart van de Ardennen vormt. La Roche ligt dichtbij Durbuy, Stavelot, Houffalize en Coo en is een prima uitvalsbasis om de Ardennen te bezoeken. La Roche is bijzonder populair bij Nederlandse vakantiegangers. Velen vinden hun weg naar dit pittoreske dorpje voor een avontuurlijke vakantie, een uitdagende teambuilding of gewoon een aantal dagen heerlijk bijkomen en genieten van de natuur, cultuur en culinaire heerlijkheden die België en de Ardenne in het bijzonder te bieden hebben. Al in de [… lees verder]


Leuven: bierhoofdstad van België

De stad Leuven ligt centraal in België, in de provincie Vlaams-Brabant. Leuven is met ongeveer honderdduizend inwoners een middelgrote stad in België. Het ligt op ruim dertig kilometer van de Belgische hoofdstad Brussel. Leuven heeft de bijnaam ‘Bierhoofdstad van België”. Deze naam is gebaseerd op een tweetal elementen: de aanwezigheid van de Artois-brouwerij (tegenwoordig Anheuser-Busch InBev) en de vele studenten die in Leuven studeren aan de KU Leuven of andere scholen. Het bier vloeit rijkelijk binnen het studentenleven. Vooral op de Oude Markt worden er wekelijks heel wat glaasjes Stella [… lees verder]


Luik: een prachtige stad historische stad aan de Maas

Luik ligt in het noordoosten van België in de Belgische Ardennen. Het is één van de grootste steden van België en de hoofdstad van de provincie Luik. Luik heeft van oudsher de bijnaam “Vurige Stede”, een bijnaam waar de stad nog steeds trots op is. Luik staat van oudsher bekend als een vieze industriestad en hoewel men verwoede pogingen doet om de stad aantrekkelijker te maken voor het publiek blijft Luik deze naam houden. De laatste jaren zijn er prachtige projecten in de stad gecreëerd om Luik een ander uiterlijk [… lees verder]


Mechelen: verrassende stad in de provincie Antwerpen

De Vlaamse stad Mechelen ligt tussen Antwerpen en Brussel in. Mechelen, dat in het Frans Malines genoemd wordt, is een middelgrote stad. Omdat Mechelen tussen twee grote publiekstrekkers in ligt, wordt Mechelen minder door Nederlandse toeristen bezocht dan dat de stad verdient. Want ook Mechelen heeft een fraai historisch hart, meerdere bezienswaardigheden die de moeite waard zijn, een goed uitgaansleven en je kunt er uitstekend winkelen. Het is allemaal wat kleinschaliger dan in Antwerpen en Brussel, maar zeker niet minder interessant. Er zijn mensen die liever in de Bruul, de [… lees verder]


Namen: hoofdstad van Wallonië

Namen is een van de grootste steden in Wallonië en tevens ook de hoofdstad van dit deel van België. Strategisch gelegen op de plaats waar de Samber en Maas in elkaar vloeien is Namen als sinds de middeleeuwen een belangrijke stad in deze regio. Door zijn belangrijke strategische ligging werd Namen, of Namur zoals de Walen zelf zeggen, vaak het decor van verschillende strijdperken. Middeleeuwse verdedigingswerken, uitvalsbasis tegen de opstand in de Nederlanden, Napoleontische kazernes en monumenten uit zowel de Eerste als Tweede Wereldoorlog kom je tegen in de stad. [… lees verder]


Oostende: populaire badplaats aan de Vlaamse kust

Oostende is de enige stad van de Belgische kust. Oostende ligt redelijk centraal aan de nog geen zeventig kilometer lange kust, waardoor het binnen de kuststrook een belangrijke regionale functie heeft. Oostende is bovenal ook ene belangrijke badplaats. De stranden van Oostende trekken jaarlijks vele toeristen naar de kust. Het gros hiervan is afkomstig uit België. Er zijn echter ook altijd wel wat Nederlanders te vinden. Buitenlandse toeristen combineren een stadsbezoek aan Brugge vaak met een of meerdere dagen Oostende als het zomer is. Omdat Oostende naast een kustplaats ook [… lees verder]


Spa: wellness centrum in de Ardennen

Midden in de Ardennen ligt een van de oudste en meest toeristische bestemmingen van de België. Voor wie houdt van oude grandeur en de weemoed van oude kuuroorden is Spa een uitstekende bestemming. Deze prachtige oude stad doet je terugdenken aan uitgebreide soirees, dames in baljurken en heren in rokkostuum. Spa is sinds de ontdekking van de bronnen een belangrijk kuuroord in Europa. Vroeger al kwam de rijke Adel en burgerij uit heel Europa om bij te komen en zich te laven aan het heilzame bronwater. Was je op zoek [… lees verder]


Verviers: oude industriestad in de Ardennen

Verviers is een middelgrote stad in de provincie Luik in de Belgische Ardennen. Het is een oude stad die ten tijde van de industriële revolutie in België floreerde. Dit hoofdzakelijk door de laken en textielindustrie. Het was door een toevallige ontmoeting van een wolhandelaar en de een machinebouwer dat de lakenindustrie in Verviers op gang kwam. De industriële revolutie kwam hier in het begin van de negentiende eeuw op gang. Het was hiermee de eerste stad op het Europese continent die het voorbeeld van Engeland volgde. Nadat in Verviers een [… lees verder]