Las Vegas: het Disneyland voor volwassenen

In het zuiden van de Amerikaanse staat Nevada ligt de stad Las Vegas. Voor veel mensen zal deze naam al snel een belletje doen rinkelen, want Las Vegas is vooral bekend vanwege de vele enorme casinohotels die vooral aan de Las Vegas Strip staan. De unieke sfeer in de stad heeft er voor gezorgd dat er een vrij groot aantal televisieseries en films in Las Vegas opgenomen zijn. Bekende Hollywoodkrakers die zich in Las Vegas afspelen zijn ‘The Hangover’, ‘What Happens in Vegas’, ‘Last Vegas’ en ‘Ocean’s Eleven’ (en Twelve en Thirteen). Ook de maffiaklassieker ‘The Godfather’ speelt zich deels in Las Vegas af. Een van de eerste films die zich in Vegas afspeelde was Viva Las Vegas met de legendarische ster Elvis Presley in de hoofdrol.

Wie Las Vegas bezoekt die zal begrijpen waarom deze stad zo’n veelgekozen plek is om te gebruiken voor films en series. De stad is bijna een karikatuur van een Amerikaanse stad waar alles toegestaan lijkt te zijn wat God verboden zou hebben. Gokken, drinken, roken en zelfs het roken van verdovende middelen zijn in het overwegend conservatieve Amerika zaken die vaak flink gereguleerd of zelfs verboden zijn. In Las Vegas mag het al. Het vele geld dat daarmee verdiend wordt is gebruikt om een stad te ontwikkelen die je verbeelding te boven gaat. Straatverlichting is aan de Strip bijvoorbeeld eigenlijk niet nodig omdat het vele neon- en LED-licht meer dan voldoende licht in de duisternis brengt.

De enorme hotelcomplexen zijn voor sommige toeristen al voldoende reden om Las Vegas te bezoeken. Het gros komt echter om zich te vermaken of om vermaakt te worden. Dit is de stad die werkelijk nooit slaapt en waar altijd wel iets te doen valt. Niet voor niets is een veelgebruikte bijnaam van Las Vegas het ‘Disneyland voor volwassenen’, al kunnen wij ons voorstellen dat het bedrijf Disney liever niet heeft dat hun naam gekoppeld wordt aan het Sodom en Gomorra van de Verenigde Staten van Amerika.



The Strip

De meest bekende straat van Las Vegas is Las Vegas Boulevard. Om exact te zijn een stuk van Las Vegas Boulevard dat zich vanuit het noorden ter hoogte van de Stratosphere uitstrekt naar het zuiden tot aan het Welcome to Fabulous Las Vegas bord. Dit stuk staat beter bekend als de Las Vegas Strip maar wordt ook vaak simpelweg The Strip genoemd. Dit is het episch centrum van de stad waar je de grootste concentratie aan hotels, casino’s, horeca en winkels ziet. Hier wordt je soms verblind door al het licht dat de vele LED- en neonreclames voortbrengen. Tijdens de avondspits ontstaat er vaak een enorme verkeersdrukte omdat dit het moment is dat de Strip helemaal tot leven komt. Zodra de zon onder gaat en de vele lichten hun aantrekkingskracht op de bezoekers gaan uittesten, komt de drukte aan de Strip goed tot gang. Wie te voet de indrukwekkende hotels zoals het Venetian, Caesars Palace, Paris, New York-New York en het Excalibur wil bekijken die zal aardig wat metertjes moeten lopen. De gehele strip heeft een lengte van bijna zeven kilometer.



Stratosphere Tower

De bekende Las Vegas Strip wordt aan de noordkant begrensd door de Stratosphere Tower. Dit is een hotel-casino waarbij een maar liefst 350 meter hoge toren hoort. Deze toren is een populaire attractie in Las Vegas. Gasten van het hotel mogen gratis naar boven, maar als niet-gast moet je een toegangskaartje aanschaffen. vervolgens kun je met een lift naar het observatiedek. Dit platform biedt een mooi uitzicht over Las Vegas, maar om de Las Vegas Strip goed te kunnen zien heeft de Stratosphere Tower niet de meest gunstige ligging. Dat komt vooral omdat de Strip licht naar het oosten afbuigt ten zuiden van de Stratosphere.

Op de toren kun je in een paar bloedstollende attracties, waarvoor je bij moet betalen. De Big Shot is op een hoogte van 329 meter de hoogste attractie ter wereld. Hierbij word je in stoeltjes omhoog geschoten en ga je vervolgens een aantal keren heen- en weer. Persoonlijk vinden we de X-Scream het engste. Deze attractie bestaat uit een karretje dat over een kort stuk rails over de rand van de toren beweegt, waardoor het lijkt alsof je naar beneden stort. Voor adrenalinejunks zonder hoogtevrees is dit een must-do als je in Las Vegas bent.

Gokken

Ook al kun je in Las Vegas van alles doen, de stad staat natuurlijk bekend vanwege de casino’s. Gokken is de absolute nummer één als het neerkomt op vrijetijdsbesteding in Las Vegas. Je wordt vrijwel overal geprikkeld om te gokken. Dat begint al zodra je op McCarren International Airport aankomt. De gokkasten staan hier in de aankomsthallen, zodat je direct zodra je uit het vliegtuig gestapt bent kunt gaan spelen. Ook op andere plekken op het vliegveld kun je op speelautomaten spelen, zoals tussen de bagagebanden of in het gebouw waar je je huurauto ophaalt. In totaal staan er ongeveer 1200 gokkasten waar je op kunt spelen. Heb je nog geen dollars? Geen probleem, want je kunt ook met je creditcard gokken.

In de stad zelf barst het van de casino’s. De grootste concentratie vind je aan de Las Vegas Strip, maar ook in Fremont Street en elders in de stad kun je volop gokken. De meeste casino’s zijn 24 uur per dag en 7 dagen per week geopend, zodat je op ieder gewenst moment kunt spelen.

Klein Venetië

In Las Vegas staan een aantal waanzinnige hotels, waarvan verschillende hotels bijzondere thema’s hebben. Zo is New York-New York eigenlijk een miniversie van de Amerikaanse stad New York City, inclusief skyline van Manhattan en een kleinere versie van het Vrijheidsbeeld. Iets noordelijker staat Paris Las Vegas, wat zoals de naam al zegt een soort van klein Parijs is. natuurlijk staan hier een kleinere Eiffeltoren en een miniversie van de Arc de Triomphe. Weer wat verderop staat het Venetian Las Vegas. Je raadt het al: dit hotel is een soort van klein Venetië dat men hier eventjes nagebouwd heeft in de woestijn van Nevada. Het hotel herbergt meer dan vierduizend kamers en heeft een casino-oppervlakte van meer dan elfduizend vierkante meter. De Venetiaanse stijl is zowel buiten als binnen zichtbaar. Zo staan er buiten replica’s van de Campanile van Venetië en van de Rialtobrug. Aan de binnenkant is het San Marcoplein deels nagemaakt en is er een kanalenstelsel aangelegd waaraan vooral winkels en wat horeca te vinden is. Op de kanalen varen zelfs echte Venetiaanse gondels inclusief een gondelier die als hij er zin in heeft een liedje zingt tijdens het varen.

Grand Canyon

De Grand Canyon is een natuurfenomeen dat je moet gaan bekijken als je daar de tijd voor hebt. Deze enorme kloof is in de loop der tijd ontstaan door erosie van de Colorado rivier. De Grand Canyon is een van de mooiste en best bezochte kloven ter wereld. Dit natuurfenomeen is sinds 1919 een nationaal park en staat sinds 1979 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Je kunt Grand Canyon op verschillende plekken langs de South Rim en de North Rim bezoeken. Vanuit Las Vegas kun je gemakkelijk de westelijke kant van de Grand Canyon bezoeken. Dit is waar de bekende Grand Canyon Skywalk zich ook bevindt.
Vanuit Las Vegas zijn er twee goede manieren om de Grand Canyon te ontdekken. Je kunt een dagexcursie boeken waarbij je met de bus naar de West Rim gaat. Meer informatie over deze excursie lees je hier. Je kunt ook een helikoptervlucht over de Grand Canyon boeken. Deze manier biedt je de kans om de Grand Canyon vanuit de lucht te zien. Dat is geen goedkope optie, maar wel spectaculair.

Goedkoop winkelen

Winkelen in Las Vegas is voor ons Europeanen erg aantrekkelijk op het moment dat de euro gunstig staat ten opzichte van de dollar. En zelfs als dat niet het geval is kan het nog steeds aantrekkelijk zijn om je inkopen in Las Vegas te doen. Het zijn de Amerikaanse merken waar je je voordeel kunt halen. Die zijn in de VS veel aantrekkelijker geprijsd dan in Nederland. De verschillen hangen wel veel af van het merk en het soort artikel. De grootste verschillen zie je bij kleding en schoenen die in Amerika gemaakt worden. Op merken zoals Nike, Levi’s, Calvin Klein, Skechers, Guess, Ralph Lauren en Tommy Hilfiger kun je vaak leuke besparingen doen. Dat geldt vooral als je gaat winkelen in de zogenaamde shopping outlet malls. Daar betaal je vaak tientallen procenten minder dan elders. Gooi je koffer maar vol, zouden we zeggen! Houd echter wel de limieten in de gaten die de douane stelt voor het belastingvrij invoeren vanuit de VS. Ga je daar overheen dan moet je invoerrechten, BTW en waarschijnlijk ook een boete betalen als je de goederen bij aankomst in Europa niet aangeeft bij de douane.

Twee outletmalls die je zou moeten bezoeken zijn de Las Vegas Premium Outlets North en de Las Vegas Premium Outlets South.  Beide malls tellen meer dan honderd winkels waar je tegen zeer aantrekkelijke prijzen kunt winkelen. Onze aanrader om zeker op en nat na Black Friday (de dag na Thanksgiving Day) te gaan winkelen. Er worden dan vaak extra kortingen gegeven.

Fremont Street

Na de Las Vegas Strip is Fremont Street de op één na meest bekende straat van Las Vegas. Fremont Street ligt in Downtown Las Vegas. Dit is de plek waar het begin vorige eeuw een beetje allemaal begon. Hier openden de eerste casino’s hun deuren en kreeg Las Vegas al snel de reputatie die het nog steeds heeft. Wat wel een wezenlijk verschil is, is dat waar Fremont Street vroeger vrijwel geheel onder de vleugels van de maffia opereerde, het tegenwoordig allemaal wat netter geworden is. Fremont Street heeft in de vorm van de Fremont Street Experience ook een serieuze make-over gehad om de concurrentie met de Strip aan te kunnen. Wie vooral in het weekeinde ’s avonds tussen de felverlichte casino’s en horeca loopt die kan alleen maar constateren dat dit prima gelukt is. Fremont Street bruist van het leven.

High Roller

Met alleen maar casino’s, bars en restaurants red je het tegenwoordig niet meer als toeristenbestemming. De concurrentie van andere steden gaat steeds zwaarder worden, waardoor Las Vegas zich steeds meer richt op het bieden van entertainment voor alle leeftijden. Vooral in de zomermaanden zijn het vaak gezinnen met kinderen die Las Vegas bezoeken en als je het kroost niet kunt vermaken dan zijn ook pa en ma zo weer weg! Een van de attracties die voor het hele gezin leuk is, is de in 2014 geopende High Roller. Dit reuzenrad met gesloten capsules heeft een hoogte van maar liefst 168,5 meter, waarmee het bij de opening het hoogste reuzenrad ter wereld was. Tot die tijd was dat de Singapore Flyer in de stadstaat Singapore.

Een rondje in het reuzenrad duurt een half uur. Je draait dus in zeer rustig tempo rond waarbij je via het vele glas kunt genieten van een prachtig uitzicht over het hart van hedendaags Las Vegas.

Jouw opmerkingen of tips over Las Vegas

Wil je een tip delen over Las Vegas, vertellen wat je van Las Vegas vindt of reageren op de inhoud van deze pagina? Laat je bericht achter!

Streetart

Iets wat maar weinig bezoekers doen is een wandeling maken door Downtown Las Vegas. Meestal beperken ze zich tot Fremont Street en het daarachter gelegen maffiamuseum. Wie echter het drukste hart van Downtown Las Vegas verlaat om de omringende straten te verkennen die zal aangenaam verrast worden door de grote hoeveelheid aan streetart die je aan zult treffen. Het gaat vaak om metershoge werken die duidelijk door mensen gemaakt zijn die het simpele plaatsen van tags en pieces op muren ontgroeid zijn. Dit is urban street art in zijn meest mooie vorm. Trek er maar eens op uit en laat je verrassen door de verleidelijke kunst op de muren van Las Vegas.

Death Valley

Een indrukwekkend uitstapje vanuit Las Vegas is Death Valley. Deze valei is de laagste en heetste plek in de Verenigde Staten. Hierdoor is er een landschap ontstaan dat uniek is en daardoor veel toeristen trekt. Het meest populair is het Badwater bassin waar je over de zoutvlakte kunt lopen die ontstaan is door verdamping van water.

Wil je volop genieten van dit nationale park dan moet je wel vroeg opstaan. Behalve de tijd die je in Death Valley spendeert zul je ook de nodige reistijd erbij moeten rekenen. Death Valley is verder ook zo groot dat je niet elk interessante plekje van de vallei kunt ontdekken. Je zult keuzes moeten maken. De autorit duurt vanuit Las Vegas ongeveer twee uur en een kwartier voordat je bij de ingang van Death Valley bent. Het hangt er wel een beetje vanaf welke toegang je gebruikt. Wij zouden aanraden om achtereenvolgens Dantes View, Zabriskie Point, Artists Palette, Devils Golfcourse en Badwater te doen om via de Badwater Road in zuidelijke richting Death Valley weer te verlaten. In de warmere maanden zouden we de route exact andersom doen, omdat je dan vroeger in Badwater bent waar de hoogste temperaturen voorkomen.

Als je geen huurauto hebt dan kun je Death Valley ook als dagexcursie boeken vanuit Las Vegas. Je wordt dan rond 8 uur in de ochtend opgehaald bij je hotel in Las Vegas en bent in totaal zo’n tien uur op pad. Lunch, snacks en water zijn inbegrepen, net als een goede professionele gids die de hele dag begeleidt. Lees hier meer over de dagexcursie naar Death Valley en reserveer indien gewenst meteen online.

Neon Museum

Neonverlichting is al decennia lang aanwezig in Las Vegas. Sterker nog, het is een essentieel onderdeel van het straatbeeld in Las Vegas. Omdat ook in de neonreclame er sprake is van trends die voorbij gaan en omdat neonverlichting niet het eeuwige leven heeft wordt er regelmatig ergens neonverlichting verwijderd. Een deel van deze objecten komt in het Neon Museum terecht dat zich in het centrum van Las Vegas bevindt. Tegen betaling kun je onder begeleiding van een gids kennis maken met deze vorm van kunst en de verhalen achter de verschillende objecten. Op eigen houtje door het Neon Museum lopen is helaas niet mogelijk. Een klein deel van het neon werkt nog of weer. Daarom betaal je in de avonduren een hogere entreeprijs dan overdag.

ESTA

Heb je een Nederlands of ander Europees paspoort en reis je als toerist naar Las Vegas? In dat geval heb je geen visum voor de Verenigde Staten nodig maar kun je onder het Visa Waiver Program naar Amerika reizen. Vroeger moest je daarvoor een groen formulier invullen voordat je in de States aankwam, tegenwoordig moet je vooraf elektronisch toestemming vragen. Dit heet een ESTA (Electronic System for Travel Authorization). Dit moet je uiterlijk 72 uur voordat je afreist naar Amerika regelen zodat er voldoende tijd is om de toestemming binnen te hebben. Je kunt de ESTA rechtstreeks via de Amerikaanse overheid aanvragen of je kunt het ook regelen via een Nederlandse bemiddelaar. Het voordeel als je je ESTA via een Nederlandse site regelt is dat je meestal ook met iDeal kunt betalen in plaats van creditcard.

Goedkoper naar de shows

Las Vegas is niet alleen bekend vanwege de casino’s, je kunt er ook op andere manieren vermaakt worden. Zo worden er in de stad iedere avond geweldige shows gegeven, waarbij er veel uiteenlopende vormen van entertainment voorbij komen. Denk aan cabaret, zang, dans, goochelen en eigenlijk alles wat je maar kunt verzinnen. Las Vegas is ook regelmatig het toneel waar grootse popsterren komen optreden. Sommige sterren hebben een vast plekje in Las Vegas veroverd, sommigen komen eenmalig naar de stad om een optreden te verzorgen. Kaartjes voor deze shows zijn vaak niet goedkoop. Het niveau is over het algemeen hoog, wat zich vertaalt in prijzen die vaak ergens rond de honderd dollar per persoon beginnen. Je kunt natuurlijk vooraf je tickets via internet regelen als je zeker wilt zijn van een bepaalde show en van een bepaalde plaats. Als je echter niet zo kieskeurig bent dan kun je aardig wat geld besparen door vlak voor aanvang van de betreffende show een ticket aan te schaffen. Doe dat dan bij voorkeur bij de ticketkraampjes die je op verschillende plekken langs de Strip ziet. Hier worden de tickets vaak met tientallen procenten korting aangeboden. Op die manier proberen ze de lege plekjes in de zalen te verkopen om een zo hoog mogelijk rendement per show te halen. Voor de aanbiedingsjagers is dit natuurlijk een uitgelezen kans om een goedkope deal te vinden.

Uitgaan

Las Vegas kent een levendig uitgaanscircuit waarbij alle vormen voorbijkomen van bars tot aan dure clubs. Er zijn ook zaken en shows met een erotisch karakter. Las Vegas wordt niet voor niets vaak als ideale bestemming voor een vrijgezellenfeest gebruikt binnen films zoals The Hangover. Hoewel Las Vegas lijkt zich niet veel van bestaande regels in Amerika aan te trekken, doen ze dat op het gebied van uitgaan wel. Onder de 21 kom je een club niet binnen en je zult dat door middel van je paspoort of ID aan moeten kunnen tonen. Kun je dat niet dan kom je niet binnen. De betreffende club loopt anders het risico de alcoholvergunning kwijt te raken en dat is hun belangrijkste bron van inkomsten.

Hoewel je ziet dat men op straat en zelfs in casino’s vaak heel casual gekleed gaat in Las Vegas, kun je dat voor de clubs beter niet doen. Gymschoenen en korte broeken voor de mannen zijn eigenlijk ‘not done’. De betere clubs verwachten zelfs dat je een overhemd of shirt met kraag aan hebt in plaats van een T-shirt. Spijkerbroeken zijn over het algemeen geen probleem, maar pas op met broeken met scheuren of gaten erin. Ook al is dit mode, het kan een reden zijn om je toegang te weigeren. Bij de dames valt dit allemaal wel mee. De kledingstijl voor de dames is vooral sexy. Hoe minder de huid bedekt wordt, des te beter het is.

De prijzen voor drank liggen hoog in de clubs. Vaak wordt er daarom ingedronken bij goedkopere bars of in casino’s. Wil je de wachtrijen bij de deur ontlopen? Boek dan vooraf een tafel. daar hangt wel een stevig prijskaartje aan omdat je een vooraf afgesproken bedrag aan drank moet spenderen.

Big Bus Las Vegas

Een leuke manier om Las Vegas te ontdekken is de hop-on-hop-off bus. Met deze dubbeldekker bussen kun je twee verschillende toeristische routes door de stad rijden, waarbij je gedurende de geldigheid van je ticket (meestal 1 dag) onbeperkt in- en uit- kunt stappen. Onderweg krijg je door middel van een meertalige audiogids (oordopjes zijn gratis) alles te horen over Las Vegas en de bezienswaardigheden die je onderweg ziet zoals natuurlijk de indrukwekkende bouwwerken aan de Las Vegas Strip. Je kunt je tickets voor de Big Bus Las Vegas vooraf via internet reserveren zodat je meteen aan boord kunt gaan zodra je in Las Vegas bent.

Welcome to Fabulous Las Vegas

Ten zuiden van de Las Vegas Strip staat een bord dat wel als hét icoon van de stad gezien mag worden: het Welcome to Fabulous Las Vegas Sign. Dit bord staat hier al sinds 1959 en is wereldwijd erg bekend. Niet voor niets dat toeristen graag een foto of selfie maken met dit bord. Voor het door Betty Willis bedachte bord staat dan ook vaak een vrij lange rij met mensen te wachten om frontaal en ongestoord een foto te maken. Heb je geen zin of tijd om aan te sluiten in deze soms vrij lange rij? Dan kun je een foto aan de zijkant maken. Eerlijk gezegd is dat eigenlijk al goed genoeg als je geen superprofessionele foto wilt hebben.

Mob Museum

Heb je altijd al alles willen weten over de georganiseerde misdaad in Amerika? Ben je geboeid door de maffia en de manier waarop de criminelen al jarenlang opereren binnen de VS? Dan is een bezoek aan het National Museum of Organized Crime and Law Enforcement een absolute must voor je. In dit Mob Museum (zoals het eigenlijk vaak genoemd wordt) leer je alles over de geschiedenis van de georganiseerde misdaad in de States, hoe men miljoenen dollars verdiend heeft en waar het soms mis ging voor bepaalde gangsters. Het is absoluut een boeiend museum waar je wel een uurtje of twee voor uit mag trekken als je je er goed in wilt verdiepen. Het Mob Museum ligt op een steenworp afstand van Fremont Street in Downtown Las Vegas.